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Le passage de Washi fait des ravages : Le bilan de la tempête aux Philippines dépasse les 1.000 morts




La tempête tropicale Washi qui a balayé le sud des Philippines ce week-end a fait plus d'un millier de morts confirmés et de nombreux disparus, selon le dernier bilan officiel des secours communiqué mercredi. La tempête, qui a frappé l'île de Mindanao à partir de vendredi soir, a fait 1.002 victimes, selon l'Organisme national de prévention des catastrophes.
"Je m'attends à ce qu'il (le bilan) monte parce qu'il y a encore de nombreux disparus", a déclaré Benito Ramos, directeur de la sécurité civile philippine, sans donner de chiffre sur les personnes manquantes. "Nous avons perdu le compte" des disparus, a-t-il reconnu.
Le dernier bilan faisait état mardi de 957 morts et 49 disparus.
Le bilan s'est progressivement alourdi depuis samedi, à mesure que les corps emportés par les eaux remontaient à la surface ou étaient rejetés sur les plages.
Des villages entiers ont été balayés par les inondations, des routes et des ponts ont été détruits, jetant en pleine nuit des dizaines de milliers de personnes à la rue, sans vêtements ni nourriture.
Les intempéries ont particulièrement touché les plus pauvres dont les habitations illégales, érigées sur des terrains proches de cours d'eau, les exposent à une brusque montée des eaux. Le président Benigno Aquino s'est rendu sur place mardi. Il a promis une aide de l'Etat à la reconstruction, mais demandé aux sinistrés de ne plus s'installer dans les zones inondables.
"Je vous promets que le gouvernement vous aidera à reconstruire vos maisons", a-t-il déclaré aux sinistrés, "mais en échange, vous devez vous engager à ne pas retourner là où vos vies sont constamment menacées".
De retour à Manille, le président devait décréter l'état de catastrophe naturelle.
Les villes portuaires de Cagayan de Oro et Iligan ont payé le plus lourd tribut humain et matériel dans les intempéries, fréquentes dans le nord des Philippines mais inhabituelles dans le sud.
Au total, quelque 284.000 personnes ont été déplacées et plus de 40.000 accueillies dans des centres d'hébergement publics.
Des navires des garde-côtes et de la marine appuyés par trois hélicoptères de l'armée de l'air ratissaient toujours la zone mercredi pour retrouver des corps.
"Il reste encore beaucoup de disparus. Ils réapparaissent sur les plages", des cadavres ayant été récupérés à près de 100 kilomètres des lieux dévastés, a souligné M. Ramos.
Devant l'afflux de corps, des communes ont envisagé des inhumations collectives pour éviter les maladies. Ces projets ont été abandonnés sous la pression du ministère de la Justice qui a exigé que l'identité de toutes les victimes soit établie par prélèvement des empreintes digitales et de l'ADN.
Du coup, des dizaines de corps ont été entreposés dans des conditions sanitaires douteuses, faisant craindre l'apparition d'épidémies.
Les sinistrés sans abri vivent eux aussi dans des conditions précaires, entassés par centaines dans des locaux exigus, sans hygiène.
"Si une épidémie se déclare, elle viendra des centres d'évacuation", a prévenu le ministre de la Santé, Eric Tayag.
Les Philippines sont touchées chaque année par une vingtaine de tempêtes tropicales ou typhons.
Mais la plupart touchent le Nord du pays, ce qui explique que les habitants de Mindanao n'étaient pas préparés, selon les autorités.

AFP
Jeudi 22 Décembre 2011

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