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Le pari fou d'un milliardaire égyptien pour faire revivre une vallée suissesse




Le milliardaire égyptien Samih Sawiris ambitionne de transformer un village endormi des Alpes suisses en site touristique haut de gamme doté d'hôtels de luxe, terrain de golf et domaine skiable, afin de relancer l'économie moribonde de la vallée.
Perché sur un haut plateau désolé, battu par les vents, Andermatt (sud) est à l'opposé de la riviera suisse des lacs de Genève ou de Zurich qui attire habituellement une clientèle richissime.
Le projet pharaonique de l'homme d'affaires Samih Sawiris, patron d'Orascom Development, prévoit de transformer le paysage dénudé et rocailleux de cet ancien site militaire, seulement accessible par le col du Gothard, en havre de repos et de loisirs pour les fortunés.
Le fils d'Onsi Sawiris, fondateur du conglomérat égyptien Orascom, espère faire sortir de terre d'ici 2013 le premier hôtel cinq étoiles et de somptueuses villas à 1.400 m d'altitude.
Les travaux ont déjà transformé le village de 1.500 habitants en un gigantesque chantier, où se succèdent les engins de terrassement et les grues.
Sur le futur terrain de golf, le gazon est déjà semé, tandis que des ouvriers s'affairent à aménager routes et ponts pour améliorer l'accès au site.
D'ici une dizaine d'années, ce lieu de villégiature proposera six hôtels offrant plus de 800 chambres, près de 500 appartements répartis dans 42 immeubles à l'architecture très étudiée, dans un esprit de développement durable.
Le village s'agrandira également d'une trentaine de chalets, de 2.000 places de parking, constituant au total un complexe employant 2.500 personnes.
Pour l'hiver, l'actuelle station de ski attenante sera rénovée avec des nouvelles installations de remontées mécaniques sur un domaine skiable d'une centaine de kilomètres de pistes.
Tout a commencé il y a six ans quand l'armée suisse a réfléchi à un nouvel avenir pour ce lieu déserté par les militaires, laissant l'économie locale à l'abandon, raconte M. Sawaris.
"J'avais été invité par l'armée suisse pour discuter comment faire revivre Andermatt", poursuit l'homme d'affaires.
"Ils m'ont d'abord pris pour un fou et ensuite ils m'ont proposé de réaliser le projet", ajoute-t-il, se disant convaincu d'avoir fait une "super affaire".
La commune d'Andermatt, elle, voit tout cela d'un bon œil.
"Nous étions très dépendants de l'armée et lorsque celle-ci s'est retirée c'était notre unique chance" de faire revivre le village, explique l'ancien maire Karl Paletti, soulignant que les travaux ont déjà permis de freiner l'exode des habitants, dont certains ont été embauchés sur les chantiers en cours.
L'ancien responsable de la commune ne craint pas que le village se transforme en un deuxième St-Moritz, station chic des Grisons. "Nous aurons au final un bon mélange de population", estime-t-il.
"Lorsque le projet sera terminé, nous aurons mélangé les nouvelles constructions à cet ancien village", assure de son côté M. Sawiris.
L'homme est loin d'être un débutant. Avec sa société, il a déjà développé des villages de vacances et hôtels en Egypte ainsi qu'aux Emirats Arabes Unis.
A Andermatt, sa société a pour l'instant investi 185 millions de francs suisses (152,5 millions d'euros). Mais les coûts devraient encore augmenter, estime M. Sawiris, qui reconnaît avoir dû engager ses fonds propres.
Selon la presse, l'investissement total s'élève à 1,8 milliard de francs suisses.
Pour l'heure, Orascom Development a vendu pour 115 millions de francs suisses des logements et dispose d'un carnet de commandes de 22,5 millions.
Les acheteurs sont majoritairement Suisses, mais aussi issus d'autres pays européens ou d'Egypte, malgré la force de la monnaie helvétique qui a fait baisser l'attractivité de la Confédération pour les étrangers. 

Par André LEHMANN (AFP)
Mercredi 3 Août 2011

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