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Le mystère du bond des kangourous enfin révélé




En Australie, une équipe internationale de chercheurs a percé les secrets du saut des kangourous en utilisant de la technologie infrarouge.
Célèbres marsupiaux d'Australie, les kangourous sont capables d'éviter des obstacles de 3 mètres de haut et de franchir des distances de plus de 7 mètres en un seul bond. Une incroyable capacité de saut qui a toujours fasciné les chercheurs et qui restait assez mystérieuse, du moins jusqu'ici. En effet, une équipe internationale de scientifiques est parvenue à expliquer la mécanique du saut des kangourous. Le secret réside en fait dans la queue de l'animal.
C'est au zoo de l'Alma Park à Brisbane en Australie que l'étude a été conduite. Pour capturer avec précision le mouvement des kangourous, les chercheurs ont utilisé des caméras et des balles réfléchissantes infrarouges. Une technologie digne d'Hollywood qui aurait servi sur le tournage du Seigneur des Anneaux. Ainsi équipés, ils se sont alors aperçus que la queue des animaux leur servait de contrepoids pour conserver l'énergie.
"Le mouvement des kangourous est très net. A vitesse lente, ils utilisent leur queue comme un cinquième membre, avançant le long comme une chenille. Quand ils accélèrent, ils commencent à sauter. Les humains fatiguent très vite en faisant ça, mais pas les kangourous - Ils dépensent très peu d'énergie", a expliqué au Telegraph le Dr Alexis Wiktorowicz-Conroy du Royal Veterinary College de Londres.
Pour l'instant, les chercheurs n'ont pas encore publié le fruit de leur travail. Après avoir tracé avec précision le mouvement du bond, ils poursuivent donc leurs observations et tentent désormais de savoir comment les kangourous parviennent à sauter rapidement malgré leur poids parfois élevé. "Nous cherchons à comprendre comment les forces mécaniques - les charges qui s'exercent sur le corps - modèlent les os et la structure musculaire squelettique", a indiqué Craig McGowan de l'Université de l'Idaho aux Etats-Unis. Le bond des kangourous devrait alors ne plus avoir aucun secret pour les scientifiques.

Maxisciences
Mardi 15 Mars 2011

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