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Le mystère de la mort de Toutankhamon enfin résolu ?




Le mystère de la mort de Toutankhamon enfin résolu ?
Depuis sa découverte en 1922, la momie de Toutankhamon ne cesse d'intriguer. Au cours des dernières années, de nombreuses histoires et légendes populaires alimentées par la presse ont ainsi circulé sur son compte. La mise à jour de son tombeau notamment a longtemps été associée à une malédiction responsable de plusieurs décès mystérieux, y compris celui de Lord Carnarvon l'archéologue à qui l'on doit la découverte.
Mais aujourd'hui, une partie du mystère qui entoure la mort de cette figure importante de l'Egypte antique semble avoir été résolue par une équipe de chercheurs britanniques de l'Institut médico-légal de Cranfield. Jusqu'à présent, les circonstances du trépas de Toutankhamon sont restées une énigme pour les scientifiques. Grâce à de précédentes recherches, on sait que la mort du jeune roi est advenue 1323 avant J.-C., alors que celui-ci était âgé de 19 ans.
Les causes du décès, en revanche, ont fait l'objet de nombreuses théories. Certains archéologues évoquent le paludisme, une crise d'épilepsie ou encore une maladie des os. Des hypothèses évoquées suite à des analyses menées sur la dépouille du roi. Toutefois, selon les scientifiques de l'Institut, la véritable cause de la mort serait tout autre : Toutankhamon aurait été percuté par un char.
L'accident lui aurait alors brisé les côtes, le bassin et écrasé plusieurs de ses organes internes. Le corps de Toutankhamon aurait été récupéré après l'accident avant d'être momifié et enterré. Cette hypothèse est appuyée par l’absence du cœur dans le tombeau, un fait inhabituel chez les rois momifiés, et par plusieurs simulations virtuelles effectuées par des spécialistes du crash-test.
Autre bizarrerie : l’aspect carbonisé de la momie. Un examen au microscope électronique des restes du roi a permis de constater que la chair avait effectivement brûlé. Les chercheurs affirment que la calcination du corps serait liée à des problèmes de momification et se serait produite peu après que le sarcophage ait été scellé. La réaction aurait été déclenchée par la mise en contact du lin, du mélange d’huile d’embaumement et de l’oxygène.
Selon les scientifiques, le corps a littéralement "cuit" à une température de plus de 200 degrés Celsius. "La carbonisation et la possibilité d'une momification ratée ayant conduit à une combustion spontanée du corps peu après l'enterrement, sont totalement inattendues - une sorte de révélation", a témoigné pour The Independent le docteur Chris Naunton égyptologue qui a mené les recherches.
"Bien que le masque funéraire et d'autres trésors soient très familiers, une quantité stupéfiante de preuves a été négligée. C'est fantastique de voir combien de questions n'ont même pas été posées, et encore moins résolues", a souligné le spécialiste.
"Je pense que le projet montre que quand il s'agit de matériau ancien, il y a toujours quelque chose à apprendre et il y en aura encore probablement à l'avenir. Mais avec cette étude, nous avons franchi un grand pas pour comprendre ce qui est arrivé à Toutankhamon". Un documentaire résumant l’ensemble des recherches autours de la mort de Toutankhamon a été réalisé. Il sera diffusé le 10 novembre sur la chaîne de télévision britannique Channel 4.

Maxisciences
Vendredi 8 Novembre 2013

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