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Le langage et la confection d'outils se sont développés simultanément




Les avancées évolutionnistes mettent en évidence le fait que la maîtrise et la fabrication d'outils des hommes de l'âge de pierre ont ouvert la voie au développement du langage.
La forme des outils en pierre a énormément évolué au cours de la préhistoire. Débutant il y a plus de deux millions d'années avec des éclats de pierre acérés, elle se termine il y a 500.000 ans avec des haches affûtées à la main.
Le développement d'outils en pierre coïncide avec la mise en place de la délimitation des territoires et donc d'un moment clé de l'évolution humaine. En effet, à cette période se mettent en place des comportements sociaux plus complexes avec notamment, la répartition des tâches entre la récolte et la chasse.
Ce qui est curieux, c'est que des expériences démontrent qu'en réalité, la dextérité nécessaire à la confection d'une hache n'est pas plus importante que celle que nécessite la mise au point d'un caillou tranchant. Ainsi, se pose la question de savoir pourquoi les hommes n'ont pas développé plus tôt des outils plus efficaces. En réalité, même si la dextérité n'est pas plus importante dans un cas que dans l'autre, le cerveau doit conceptualiser à l'avance qu'il faut confectionner un outil qui soit robuste et conçu de manière à servir longtemps. Et c'est là où se situe l'évolution.
Les analyses du cerveau de tailleurs de pierre contemporains montrent que certaines aires de l'hémisphère droit s'activent de façon plus importante lors de la confection d'outils plus sophistiqués que lors de la réalisation de simples pierres taillées.
Curieusement, certaines de ces régions cérébrales sont impliquées dans le processus du langage. Aldo Faisal, un neuroscientifique du collège Impérial de Londres explique :  "Le passage de la réalisation d'outils en pierre rudimentaires à celle de hache constitue une énorme avancée technologique pour nos ancêtres humains. (…) Notre étude confirme notre idée que la confection d'outil et le langage évoluent ensemble car tous deux requièrent une pensée complexe. C'est cette pensée qui marque la fin du paléolithique et constitue un tournant de notre histoire. Après cette période, les premiers humains ont quitté l'Afrique et ont commencé à coloniser tout le reste du monde."

Maxisciences
Jeudi 11 Novembre 2010

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