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Le golf revient dans le giron olympique après 112 ans d'absence




Après 112 ans d'absence, le golf a effectué hier  son grand retour dans le giron olympique avec l’ouverture du parcours de Rio 2016, qui connaîtra la participation de 120 athlètes venus tâter du Green pour succéder au Canadien George Lyon et à l’Américaine Margaret Abbott, derniers médaillés olympiques dans cette discipline en 1904 et 1900 respectivement.
Jugé élitiste et considéré davantage comme un loisir plutôt qu’un véritable sport, le golf a été longtemps « banni» des Jeux olympiques avant que le Comité international olympique ne décide la réintroduction de cette discipline au programme des Jeux olympiques lors de sa 121ème session tenue en octobre 2009 à Copenhague.
Selon Arnold Palmer, qui passe pour l’un des plus grands golfeurs de l’histoire, le retour au giron olympique de cette discipline dont les origines remontent au XVIIIe siècle pourrait ajouter une nouvelle date à retenir pour le calendrier du golf.
L’octogénaire américain prédit que la plateforme olympique va contribuer à élargir l’intérêt pour le golf sur toute la planète, d’une manière qui était auparavant impensable.
C’est donc dans l’écrin de verdure de la "Cidade maravilhosa" que se déroulera le premier tournoi de golf olympique (72 trous en 4 tours pour les hommes et les femmes) depuis plus de 100 ans selon la formule classique du "stroke-play", mais en l’absence du quatuor de tête composé des Américains Jason Day, Dustin Johnson, et Jordan Spieth, ainsi que du Britannique Rory McIlroy.
En tout, une quinzaine de joueurs de renom ont décidé de faire l’impasse sur cette épreuve olympique non rémunérée en prétextant le risque d’attraper le virus zika véhiculé par un moustique qui provoque des malformations irréversibles du crane affectant la croissance du cerveau chez les nourrissons ou un emploi du temps trop chargé.
Malgré ces absences en série, deux lauréats en Majeurs cette saison, l’Anglais Danny Willett (Masters) et le Suédois Henrik Stenson (Open britannique) seront au rendez-vous aux côtés de plusieurs noms comme les Américains Bubba Watson (masters) et Rickie Fowler.
Dans l’épreuve individuelle hommes, 60 golfeurs (deux par pays, pouvant aller jusqu’à quatre pour le Top 15 mondial), se disputeront du 11 au 14 août les trois places du podium dans l’espoir d’entrer dans l’histoire du sport en tant que premiers médaillés de l’or olympique dans cette discipline au 21ème siècle.
Les golfeuses engageront leur tournoi du 17 au 20 avec le même objectif et tenteront de redonner ses lettres de noblesse au golf féminin, qui a disparu des épreuves olympiques en 1900, soit quatre ans avant le tournoi masculin.
La numéro un mondiale, la Néo-Zélandaise Lydia Ko rêve déjà de pouvoir inscrire son nom en tant que première médaillée olympique au même titre que la Thaïlandaise Ariya Jutanugarn et la Canadienne, Brooke Mackenzie Henderson, respectivement deuxième et troisième meilleures joueuses mondiales.
Les amateurs du "Putt", de l'"Eagle" et du "Birdie" auront donc l’opportunité de suivre une compétition intéressante qui donnera le ton pour les prochaines compétitions de golf olympique.
La ville de Rio de Janeiro, aura, quant à elle, gagné le titre de la première ville olympique à abriter l’épreuve de golf depuis plus d'un siècle sur un parcours aux normes internationales, primé de la prestigieuse Green Star 2016, un prix de la protection environnementale attribué par la revue américaine "Golf Digest" généralement aux sites de compétition américains.

Vendredi 12 Août 2016

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