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Le fossile du plus énorme dinosaure de l’histoire découvert en Argentine




Le fossile du plus énorme dinosaure  de l’histoire découvert en Argentine
Deux fossiles ont permis d’identifier une nouvelle espèce de dinosaures : le dreadnoughtus schrani. L’un deux, extraordinairement bien conservé, montre un monstre de 65 tonnes. Cela en fait l’animal terrestre le plus énorme à avoir parcouru la planète, alors qu’il n’était même pas encore de taille adulte. 
Si on vous dit qu’un dinosaure énorme a été retrouvé, ça vous impressionne ? Pas tant que ça, c’est vrai que certains sauropodes tel que le diplodocus était déjà connu pour dépasser les 30 mètres de long et les 10 tonnes. Et si on vous dit qu’on a trouvé encore plus grand ? Que c’était la plus énorme créature terrestre de l’histoire de la planète et qu’en plus il n’avait même pas encore atteint sa taille adulte ? Vieux de 77 millions d’années, Dreadnoughtus schrani ne fait pas dans la dentelle côté mensurations : 26 mètres de long pour 65 tonnes. Un premier squelette fossile, extrêmement bien conservé, a été découvert en Argentine et a fait l’objet d’une publication dans l’édition du 4 septembre de la revue Nature. “Dreadnoughtus schrani était incroyablement énorme, explique Kenneth Lacovara, professeur associé à l’Université de Drexel à Philadelphie et découvreur du fossile. Il pesait autant qu’une douzaine d’éléphants d’Afrique ou plus de sept tyrannosaures. Mais encore plus choquant, l’analyse du squelette montre que lorsque ce spécimen de 65 tonnes est mort, il n’avait pas encore terminé sa croissance”. 
“C’est de loin le meilleur exemple que nous ayons de la plus gigantesque créature à avoir marché sur Terre”, ajoute t-il dans un communiqué. “Avec un corps de la taille d’une maison, le poids d’une horde d’éléphants et une queue armée, Dreadnoughtus ne devait avoir aucune peur”, précise Kenneth Lacovara qui a dirigé les fouilles lors de la découverte du géant.  C’est d’ailleurs cette réputation qui a valu au nouveau dinosaure son nom qui signifie “ne craint rien”. “Je pense qu’il est temps que les herbivores récupèrent leur mérite d’être les créatures les plus solides ayant existé”, ajoute le spécialiste. Selon l’équipe, le dinosaure devait certainement manger d’énormes quantités de plantes pour atteindre cette taille. Lacovara imagine même “une obsession quotidienne pour la nourriture”. “Chaque jour devait être une question de manger assez de calories pour nourrir ce corps de la taille d’une maison. J’imagine qu’une journée consistait essentiellement à rester au même endroit”, les pattes sans bouger, à grignoter les arbres et autres végétaux situés dans les hauteurs.
Ce beau bébé fait partie de la famille des titanosaures et a été découvert en 2005 dans un état exceptionnel. En dehors de ceux de la tête, 70% des os du monstre ont été retrouvés. Parmi eux la plupart des vertèbres de sa queue de 10 mètres de long et, plus important encore, un fémur de 1,80 mètre et un humérus. Ce sont en effet ces deux os qui permettent aux chercheurs d’estimer la masse des quadrupèdes disparus. “La qualité du spécimen nous a permis d’étudier cette nouvelle espèce selon plusieurs aspects, nous rapprochant d’une vue holistique plus qu’il n’est possible pour la plupart des espèces de dinosaures”, commente Voegele. Avant qu’il ne pulvérise le record avec ses 65 tonnes, c’était un autre dinosaure argentin, l’Elaltitan, qui régnait du haut de ses 47 tonnes. En plus de ce fossile, un second squelette de Dreadnoughtus schrani a été découvert non loin, mais il était plus petit et moins complet. Toujours en Argentine, l’Argentinosaure pourrait avoir été encore plus imposant, mais les chercheurs n’en ont retrouvé que quelques vertèbres et ossements. C’est insuffisant pour réaliser une estimation satisfaisante.  “Les titanosaures sont un groupe remarquable de dinosaures, avec des espèces allant du poids d’une vache à celui d’un cachalot, voire plus, s’enthousiasme Matthew Lamanna du musée Carnegie de Pittsburgh. Les plus gros titanosaures étaient restés mystérieux à cause, dans la plupart des cas, de leurs fossiles incomplets”.   

maxisciences.com
Vendredi 12 Septembre 2014

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