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Le chien au menu des premiers Américains




A paraître dans l’American Journal of Physical Anthropology, une étude réalisée par des chercheurs américains apporte, pour la première fois, une preuve de la consommation de viande de chien chez les indiens du Texas il y a près de 10.000 ans.
C’est en cherchant à reconstituer le régime alimentaire des premiers américains que Samuel Belknap, étudiant à l’Université du Maine aux Etats-Unis, a trouvé, parmi des restes séchés d’excréments humains -découverts en 1975 dans un site archéologique du sud-ouest du Texas et conservés depuis dans une université texane-, un fragment d’os appartenant à un chien.  Daté au radiocarbone, le morceau d’os d’à peine quelques centimètres est âgé de 9.400 ans, et présente une couleur caractéristique d’un passage par le circuit digestif.
N’appartenant ni à un loup, ni à un coyote, ni à un renard, mais bien à un chien, comme l’a prouvé une analyse ADN, l’os -probablement issu de la jointure crâne-échine- était vraisemblablement celui d’un animal de 12 à 15 kg. On ignore dans quelles circonstances il a été mangé (famine, habitude, pratique rituelle... ?). Si des restes de chiens de 8.000 à 10.000 ans ont déjà été trouvés aux Etats-Unis, ce sont les premiers dans cette région du sud-ouest du pays, et surtout les premiers à avoir été datés avec certitude.

Maxisciences
Samedi 22 Janvier 2011

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