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Le bandy rêve d'olympisme




Lointain cousin du hockey sur glace, se jouant sur des patinoires de la taille d'un terrain de football, principalement dans les steppes glacées de Sibérie, le bandy cherche à élargir son cercle de convertis et se prend à rêver de reconnaissance olympique.
Ce sport, dont les origines remonteraient au Moyen Âge et qui a joui d'une brève popularité en Angleterre au début du siècle dernier, est surtout pratiqué en Scandinavie et dans les campagnes de Russie, où il est simplement appelé "hockey russe".
Il voit s'affronter deux équipes de 11 joueurs, montés sur des patins à glace, équipés de crosses et chassant une petite balle orange.
La coupe du monde de bandy, qui s'est tenue dans l'arrière-pays russe en février, a accueilli les sélections américaine, chinoise, allemande et même somalienne, composée de réfugiés vivant en Suède. Le tournoi a finalement été remporté par les favoris, l'équipe russe.
Vladimir Poutine, grand amateur de hockey sur glace au point d'y jouer avec plaisir devant les caméras de télévision en compagnie de son cercle rapproché, a même accueilli les vainqueurs dans sa résidence près de Moscou.
"Je vais essayer. Je sais déjà comment me tenir sur des patins à glace", avait plaisanté M. Poutine quand un des joueurs l'a invité à s'essayer au bandy.
Pour les amateurs de ce sport, le bandy a tous les atouts pour tenir les spectateurs en haleine.
"Dans beaucoup de pays, le public n'est pas familier avec ce sport mais je suis sûr qu'ils l'adoreront dès qu'ils auront la possibilité de nous voir en action", s'enthousiasme Mikhaïl Svechnikov, considéré comme l'un des meilleurs joueurs de bandy au monde.
"C'est un jeu au rythme effréné, il est très difficile de ne pas tomber amoureux de ce sport", assure-t-il à l'AFP.
Le bandy a pourtant du chemin à faire avant de soulever les foules avec la même passion que son grand frère. Mi-février, seule une poignée de spectateurs s'est déplacée près de Moscou pour assister à la défaite par quatre buts à trois de l'équipe locale, Zorki, face à celle de Kirov, une ville du centre de la Russie.
"Malheureusement, les jeunes ne sont pas venus voir le match. Je peux le comprendre", admet Maxime Bobrov, un supporter du Zorki.
Si le bandy est plus populaire dans les vastes étendues de Sibérie, il peine face à la concurrence des sports comme le football ou le hockey sur glace dans les autres régions.
"Regardez ce qui se passe à l'est: les stades sont pleins, avec 5.000 à 6.000 personnes à chaque match", assure Maxime Bobrov. "Peut-être que c'est parce qu'il n'y a pas d'alternative. Ici, nous avons aussi le football et le hockey sur glace", souligne-t-il.
Les dirigeants, eux, veulent y croire. Le président de la fédération internationale de bandy, Boris Skrinnik, est convaincu que ce sport peut à terme obtenir la reconnaissance internationale.
"Je pense que le bandy a toutes les chances pour figurer au programme des jeux Olympiques d'hiver", affirme-t-il à l'AFP. Pour l'heure, le bandy n'a eu droit qu'au statut de "sport de démonstration" aux jeux Olympiques d'Oslo, en 1952.
M. Skrinnik espère que la relative popularité du bandy dans des pays majeurs de l'olympisme tels que la Russie, les Etats-Unis, la Chine ou les pays scandinaves, lui permettra de faire son apparition aux Jeux de Pékin en 2022.
"Je ne vois pas d'obstacles sérieux qui peuvent empêcher notre sport de devenir un sport olympique", assure-t-il.

 

Mercredi 16 Mars 2016

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