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Le Tour de France met une roue en Chine




Le Tour de France va organiser un critérium cette année à Shanghai, une façon de susciter l'intérêt de futurs investisseurs chinois pour l'épreuve reine du cyclisme mondial, a annoncé jeudi Amaury Sport Organisation (ASO).
La course, qui se déroulera le 29 octobre dans la capitale économique chinoise, réunira des participants du Tour de France 2017 ainsi que des cyclistes chinois, a expliqué à l'AFP Jean-Etienne Amaury, le président d'ASO, société organisatrice du Tour de France.
Le Tour de France n'est pas particulièrement suivi en Chine, pays où le vélo reste considéré avant tout comme un moyen de transport, même si l'aspect sportif commence à se développer. Un seul Chinois, Cheng Ji, a terminé l'épreuve, en 2014... à la 164e et dernière place.
"Il y a un intérêt grandissant pour le cyclisme en Chine. Nous souhaitons aider au développement de ce sport", a relevé M. Amaury, qui espère à terme voir des équipes chinoises participer au Tour de France. "S'il y a des équipes chinoises, il y aura un intérêt aussi pour des sponsors chinois", a-t-il souligné, évoquant les grands groupes comme Alibaba ou Wanda qui ont conclu des accords de parrainage dans le domaine sportif, respectivement avec le CIO et la Fifa.
La course dans les rues de Shanghai s'efforcera de "recréer l'atmosphère du Tour au bout du monde", avec une caravane apportant l'élément "fête populaire", selon M. Amaury, qui pense que l'épreuve pourra se dérouler chaque année en Chine, éventuellement dans d'autres villes.
Les sponsors traditionnels du Tour devraient en profiter pour tenter d'accroître leur notoriété dans ce pays, a-t-il dit.
ASO espérait initialement pouvoir organiser une course à Shanghai dès l'an dernier mais s'était heurté à l'opposition de la police du quartier d'affaires de Pudong, selon M. Amaury.
La Chine n'a pas l'habitude de grands rassemblements populaires au coeur des villes, qui suscitent l'inquiétude des forces de l'ordre. Les autorités locales étaient présentes mercredi soir lors d'une cérémonie de lancement du critérium à Shanghai, selon M. Amaury, qui a bon espoir d'obtenir cette année toutes les autorisations nécessaires.
Une course similaire se déroule chaque année depuis 2013 au Japon, pays qui souhaitait ni plus ni moins organiser un départ du Tour, un rêve "impossible" selon M. Amaury. Des champions comme Marcel Kittel, Peter Sagan ou Christopher Froome y ont participé ces dernières années.

Samedi 25 Mars 2017

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