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Le Monowai, un volcan sous-marin en pleine activité




L’an passé, entre le 14 mai et le 1er juin, une expédition de scientifiques britanniques a eu l’occasion d’observer les importantes modifications que subissait le Monowai, un volcan sous-marin situé dans l’océan Pacifique et identifié en tant que tel en 1977. Ce qui a le plus frappé les chercheurs, c’est la vitesse à laquelle les transformations se produisaient.
Les scientifiques avaient remarqué que l'océan prenait une teinte verdâtre et que des bulles apparaissaient à la surface. L’odeur d'œuf pourri qui les accompagnait trahissait la présence de l'hydrogène sulfuré (H2S), caractéristique de l'activité volcanique. Les scientifiques ne s’y étaient pas davantage intéressés dans la mesure où ils n’étaient là que pour étudier les failles. Mais deux semaines plus tard, ils ont pu constater que le Monowai avait complètement changé d’aspect. Le sommet avait perdu 18 mètres de hauteur et des coulées de lave avaient entraîné la formation d’un nouveau cône volcanique et une autre zone de 80 mètres de haut.
Dans le rapport scientifique publié dans la revue Nature Geoscience, les chercheurs écrivent ainsi que la vitesse avec laquelle le Monowai a subi des transformations "nous rappelle avec quelle rapidité des processus géologiques tels que les glissements de terrain et le volcanisme sous-marins peuvent se produire". Or, de tels phénomènes sont susceptibles de déstabiliser un cône volcanique voire d’entraîner un glissement de terrain qui, à son tour, pourrait déclencher un tsunami.


 

Maxisciences
Mardi 22 Mai 2012

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