Augmenter la taille du texte
Diminuer la taille du texte
Partager

Larbi Ben M’barek, la perle noire




Larbi Ben M’barek (de son vrai nom Abdelkader Larbi Ben M'barek), né dans les années 1910 au Maroc et mort le 16 septembre 1992, fut un footballeur international franco-marocain.
Un mystère plane sur l'année de naissance réelle de Larbi. Officiellement, c'est 1917, mais il semble que Larbi ait très tôt modifié son année de naissance. Il serait né en 1914. D'autres sources, moins crédibles, indiquent 1919 comme année de naissance. En se référant au guide de présentation de la saison 1945-1946 de Ce Soir-Sprint, le journaliste nous fait un aveu assez étonnant : « Larbi Ben M’barek, né en 1917, à 300km de Casablanca, un jour qu'il ignore ». Ainsi, l'année, mais aussi le jour de naissance posent problème.
Larbi Ben M’barek fait ses débuts au sein de l'équipe casablancaise de l'Idéal Club (1934), modeste club de la D2 marocaine de l'époque. Lors de son tout premier match sous les couleurs de l'Idéal, Larbi affronte la redoutable formation de l'Union Sportive Marocaine, triple vainqueur du championnat d'Afrique du Nord. Refusant les chaussures à crampons dont il n'a pas l'habitude, Larbi joue en savates. Il marque deux fois au cours de cette partie et aide activement l'Idéal à s'adjuger une bonne 3e place en championnat. En coupe du Maroc, Larbi et l'Idéal atteignent la finale (1935), mais s'inclinent sur le fil face au RC Marocain. Au cours de ce match, Larbi est impressionnant et la presse marocaine le couvre d'éloges. Dans la foulée, Larbi est sélectionné pour la première fois avec l'équipe « régionale » du Maroc qui affronte son homologue de la Ligue algérienne d'Oran.
L'US Marocaine recrute alors Larbi en lui fournissant un travail de pompiste. Ce transfert implique alors que Larbi évolue une saison complète en réserve. Malgré cette situation, il est toujours sélectionné en équipe du Maroc. Larbi débute véritablement avec l'US Marocaine en septembre 1936 et dispute notamment avec l'US Marocaine la finale de la Coupe Steeg, finale du championnat d'Afrique du Nord, le 12 juin 1938 face aux Algériens de Bône. La JBAC s'impose 3-1 sur l'USM de Ben M’barek. Larbi attire très vite l'attention des grands clubs de métropole. Un match Maroc-France B disputé en avril 1937 lui vaut ses premiers articles élogieux dans la presse métropolitaine. L'Olympique de Marseille s'attache ses services en juin 1938. L'US Marocaine ne lâche pas facilement son joueur, mais accepte finalement l'offre marseillaise de 44.000 francs après avoir refusé une première offre du même Olympique de Marseille au début de l'été 1937. Larbi débarque à Marseille le 28 juin 1938.
Cinq mois après son arrivée en métropole, Larbi Ben M’barek fait sa première apparition en équipe de France dans l'ambiance volcanique de Naples le 4 décembre 1938 face à l'Italie. Le public italien siffle copieusement les Français, et Ben M’barek tout particulièrement. Larbi ne possède en effet pas la nationalité française, et les Italiens chambrent... En réaction à ces sifflets clairement racistes, Larbi chanta alors à gorge déployée la Marseillaise ! Cette réaction fut largement reprise par les médias, et Larbi fut alors totalement adopté par tous les supporteurs du club France, qui le connaissaient très peu jusque-là. Larbi entame alors la plus longue carrière jamais signée par un joueur sous le maillot frappé du coq : 15 ans et 10 mois !
Pas français, Larbi n'est pas mobilisé en 1939-40. Il trouve refuge à Casablanca pendant la Seconde Guerre mondiale et évolue alors de nouveau à l'US Marocaine. En 1945, le président du Stade Français met en place à Paris une équipe de vedettes. Larbi en constitue l'une des pièces maîtresses sous la conduite d'Helenio Herrera. Quand le Stade est dispersé aux quatre vents après trois années de stars system, Larbi se retrouve à l'Atlético de Madrid en Espagne pour un montant de transfert de 17 millions de francs de l'époque. Entre 1948 et 1953, il remporte deux titres de champion d'Espagne et marque les esprits (1950 et 1951).
Ben M’barek rejoint l'Olympique de Marseille en fin de carrière. Avec l'OM, il joue une finale de coupe de France perdue face à Nice. Lors de son séjour olympien, il honore sa dernière sélection en équipe de France le 16 octobre 1954 face à l'Allemagne en amical. Cette sélection tardive, c'est au public du Parc des Princes que Larbi la doit. Neuf jours avant le match devant opposer les Bleus aux champions du monde en titre, Larbi est rayonnant au cours d'une partie amicale disputée au parc : France-Afrique du Nord (2-3). Larbi joue cette rencontre sous le maillot de l'Afrique du Nord, mais sa prestation et son prestige sont tels, que le public réclame et obtient sa sélection chez les Bleus sur l'air des lampions ! Victime d'un ennui musculaire, Larbi doit quitter le terrain après 27 minutes de jeu face aux Allemands. Quelques semaines plus tard, Larbi Ben M’barek met un terme officiel à sa carrière de footballeur à 40 ans. Il joue ensuite comme amateur marron en Belgique, comme le confirme Michel Hidalgo dans le documentaire Des Noirs en couleurs diffusé sur Canal+ en juin 2008.
Surnommé « la perle noire », Larbi fut, au Maroc, en France et en Espagne, une star adulée en raison de sa technique et sa grande élégance dans tous ses gestes. Les meilleurs spécialistes le considèrent comme l'un des meilleurs footballeurs de tous les temps. Pelé dira ainsi : « Si je suis le roi du Football, alors Ben M’barek en est le dieu. » Sa carrière de joueur achevée, Larbi se reconvertit en entraîneur.
 

Libé
Mercredi 7 Septembre 2011

Lu 696 fois

Nouveau commentaire :

Votre avis nous intéresse. Cependant Libé refusera de diffuser toute forme de message haineux, diffamatoire, calomnieux ou attentatoire à l'honneur et à la vie privée.
Seront immédiatement exclus de notre site, tous propos racistes ou xénophobes, menaces, injures ou autres incitations à la violence.
En toute circonstance, nous vous recommandons respect et courtoisie. Merci.

Actualité | Monde | Société | Régions | Horizons | Economie | Culture | Sport | Ecume du jour | Entretien | Vidéo | Expresso | En toute Libé | L'info | People | Editorial | Post Scriptum | Billet | High-tech | Vu d'ici | Scalpel | TV en direct | Chronique littéraire | Billet | Portrait | Au jour le jour | Edito










www.my-meteo.fr

Votre navigateur ne supporte pas le format iframe
Votre programme TV avec Télé-Loisirs