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La société civile africaine, un formidable vecteur de développement




Le problème de la fragmentation a souvent pénalisé l'Afrique, séparant une tribu d’une autre, un pays d’un autre, le secteur privé du secteur public, ceux qui détiennent le pouvoir politique de ceux qui sont dans l'opposition. Dans de tels cas, le fait d'être différent est souvent considéré comme un fardeau ou une menace, une source de peur et de suspicion. Mais il y a une autre façon d’appréhender nos différences : voir la diversité non pas comme un fardeau, mais comme une bénédiction, non pas comme une menace, mais comme une opportunité.
Je crois que le changement d'attitude face à la diversité qui se fait ressentir actuellement en Afrique, est en partie dû à un sentiment de confiance émergeant. Nous voyons plus de coopération au delà les lignes tribales et religieuses, au delà même des clivages politiques et les frontières nationales. Un bel exemple était l'accord commercial tripartite signé à Charm el-Cheikh en juin 2014. Et nous avons également vu de nouvelles formes de coopération entre le secteur privé et le secteur public. Le concept de partenariat public-privé (PPP) a été une pierre angulaire de nombreux projets  de notre propre réseau en Afrique et ailleurs (Aga Khan Development Network, AKDN).
Coopérer, au-delà des lignes traditionnelles de division, ne revient nullement à renier nos identités, mais au contraire à les enrichir. Après tout, les gens partagent une humanité commune. Cela signifie que nous devons nous engager dans une éthique de pluralisme.
Je voudrais mentionner un domaine particulier dans lequel l’ouverture de l'Afrique au pluralisme devra se faire. Je crois en la capacité des peuples africains et de leurs dirigeants à renforcer les institutions de la société civile. Je crois en la société civile parce que je pense que son potentiel est souvent sous-estimé par rapport à celui des secteurs public et privé, alors qu’elle devrait être leur complément. De même, il y a beaucoup de choses que les entrepreneurs et le gouvernement peuvent faire pour renforcer le travail de la société civile, en créant un «environnement favorable».
Un exemple frappant de cette coopération que je connais bien est le barrage de Bujagali en Ouganda. Un projet dans lequel notre Fonds de développement économique s’est associé au gouvernement de l'Ouganda et à un fonds d'investissement privé basé aux Etats-Unis. Ce projet commun, après seulement trois ans, fournit près de la moitié de l'énergie électrique de l'Ouganda. Un autre exemple est le parc national du Mali, ouvert à Bamako en 2010, créé grâce au partenariat entre notre fondation pour la culture et le gouvernement national. On pourrait multiplier les exemples, mais, en dépit de ces succès, le rôle de la société civile est souvent mal compris ou pris pour acquis. À certains moments, la société civile a été marginalisée ou rejetée. Notons quand même une diminution inquiétante de l'aide internationale. Les deux tiers des pays d'Afrique subsaharienne font face à une réduction de l'aide au développement, et ce jusqu’à 2017.
Ce qui inquiète plus encore est la volonté de réprimer et stigmatiser les organisations de la société civile en arguant du fait qu’elles ne sont pas élues. Cette attitude exprime la réticence à partager le pouvoir et l'influence. La force créatrice de ces organisations est ressentie comme un danger.
Le bon côté des choses est que la diversité culturelle de l'Afrique est une base saine pour l’essor de la société civile. Pendant des siècles, la vie africaine a été caractérisée par un vaste éventail de groupes informels autochtones, des groupes ethniques et de parenté, les conseils des anciens, les organisations religieuses et les instances communautaires. Nombre d'Africains ont grandi dans ce terreau favorable à la recherche d’intérêts mutuels, à la mise en commun des ressources, et au partage. Cela fait partie de la Voie africaine.
L'influence de la société civile a également été ressentie à des moments charnières dans l'histoire récente du continent. Par exemple, lors de l'élaboration des Accords d'Arusha qui a mis récemment fin à 12 ans de guerre civile au Burundi ; de la résolution pacifique des affrontements violents au Kenya à la suite des élections de 2007 ; la rédaction d'une nouvelle Constitution tunisienne prometteuse, et la réponse courageuse à la crise Ebola. Je pense aussi à la sophistication des jeunes Africains qui ont utilisé intelligemment l’internet pour développer et coordonner une série d'initiatives de la société civile, avec un impact social élevé. La vitalité croissante de la société civile devrait être une source importante de motivation pour attirer les entrepreneurs désirant investir en Afrique. Quand elle est émancipée et développée, elle est le meilleur garant du développement. Elle peut, je le sais, être une force clé pour que l’Afrique puisse saisir l’opportunité et en tirer le meilleur parti.

 * Fondateur d’Aga Khan pour le Développement
Article publié en collaboration
avec Libre Afrique

Par Aga Khan *
Mardi 15 Mars 2016

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