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La menace d’un séisme futur plane toujours sur Katmandou




Katmandou, la capitale du Népal, pourrait être frappée dans les prochaines années ou décennies par un nouveau séisme car la grande faille qui a rompu au printemps est encore soumise à une forte pression juste sous la ville, selon une étude publiée lundi.
Le 25 avril 2015, un puissant séisme de magnitude 7,8 sur l’échelle de Richter a frappé le centre du Népal et a été suivi d’une importante réplique le 12 mai. Plus de 8.800 personnes ont péri et plus de 500.000 maisons ont été détruites.
“La rupture de la faille s’est arrêtée à onze kilomètres sous Katmandou, laissant la section supérieure intacte”, souligne John Elliott, de l’Université d’Oxford (Grande-Bretagne), auteur principal de l’étude publiée dans la revue britannique Nature Geoscience.
“C’est important car la moitié supérieure de la faille n’a pas encore rompu mais elle est soumise à une pression croissante” au fur et à mesure que la plaque tectonique indienne se glisse sous la plaque eurasienne, note-t-il dans un communiqué, rapporte l’AFP.
Comme cette partie de la faille est plus proche de la surface, sa rupture pourrait provoquer un séisme très important dans la capitale népalaise.
D’après ce qui a été observé pour d’autres séismes, “lorsqu’une rupture de faille s’arrête de cette façon, il lui faut quelques années ou décennies pour se remettre à casser, alors que d’habitude on s’attend à ce qu’il s’écoule plusieurs siècles”, pointe l’étude.
“Il n’est pas possible de prédire précisément quand un autre tremblement de terre va se produire”. Mais il faut que les pays et les villes “s’assurent qu’ils sont bien préparés pour le jour où cela arrivera”, ajoute M. Elliott. La recherche a été menée par des universités britannique, américaine et française.
En avril, le séisme avait débuté au nord-ouest de Katmandou pour se propager ensuite sur environ 140 km vers l’est.

Mercredi 20 Janvier 2016

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