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La jeune Eugenie Bouchard et Thomas Berdych les invités surprise des carrés d’as à Melbourne




La jeune Eugenie Bouchard et Thomas Berdych  les invités surprise des carrés d’as à Melbourne
Eugenie Bouchard est devenue à 19 ans la première Canadienne en trente ans à accéder aux demi-finales d’un tournoi du Grand Chelem, à l’Open d’Australie mardi à Melbourne, et va maintenant défier la Chinoise Li Na, finaliste en 2011 et 2013.
Pour seulement son quatrième tournoi du Grand Chelem sur le circuit senior, la Québécoise, tête de série N.30, a montré qu’elle apprenait très vite, en prenant le dessus en quart (5-7, 7-5,6-2) sur la Serbe Ana Ivanovic (N.14).
La dernière Canadienne à avoir figuré en demi-finale d’un tournoi du Grand Chelem était Carling Bassett-Seguso à l’US Open en 1984. Bouchard est la première Canadienne à le faire à Melbourne. Malgré son inexpérience, Bouchard n’a eu aucun complexe face à la Serbe, finaliste à Melbourne en 2008, qui avait éliminé au tour précédent l’Américaine Serena Williams, N.1 mondiale, laquelle souffrait du dos.
Championne junior à Wimbledon en 2012, Bouchard a effectué la transition avec le circuit senior à une rapidité étonnante. Elle était passée de la 144e à la 32e place mondiale en 2013, et pourrait maintenant intégrer le Top 20. 
En demi-finale, Bouchard ne partira pas favorite face à Li, qui avait auparavant éliminé avec une facilité déconcertante (6-2, 6-2) l’Italienne Flavia Pennetta (N.28). Comme au tour précédent face à la Russe Ekaterina Makarova (N.22), remporté haut la main (6-2, 6-0), Li n’a pas traîné sur le court, l’emportant en 1h07, après n’avoir concédé qu’une fois son service.
Chez les hommes, Tomas Berdych, tête de série N.7, s’est qualifié pour les demi-finales de l’Open d’Australie en usant le coriace Espagnol David Ferrer (N.3) en quatre sets 6-1, 6-4, 2-6, 6-4, mardi à Melbourne.
En pleine forme depuis le début du tournoi, le Tchèque accède pour la première fois aux demi-finales à Melbourne, à sa 11e tentative.
Ce faisant, il devient le 23e joueur de l’ère Open (depuis 1968), et le second Tchèque après Ivan Lendl (devenu Américain en 1992), à avoir été au moins demi-finaliste des quatre tournois du Grand Chelem.
Premier Tchèque en demi-finale à Melbourne depuis Jiri Novak en 2002, Berdych a réalisé un tournoi quasi-parfait jusqu’ici.
Il n’avait concédé que 33 jeux jusque-là sans jamais perdre son service. Ferrer a été le premier à y parvenir et a même réussi à lui prendre son premier set de la quinzaine.
Mais cela s’est avéré insuffisant pour l’Espagnol, qui n’a cessé de subir les assauts du Tchèque et que sa légendaire “grinta” n’a cette fois-ci pas suffi à sauver.
Après ce succès convaincant, Berdych peut croire en ses chances d’aller au bout. Il affrontera le vainqueur du match opposant en soirée le Serbe Novak Djokovic (N.2) au Suisse Stanislas Wawrinka (N.8).
Mais le Tchèque, finaliste à Wimbledon en 2010, son meilleur résultat en Grand Chelem jusque-là, sait aussi que ses statistiques contre des membres du Top 3 ne sont pas mirobolantes.
Il n’a remporté que quatre de ses 15 derniers affrontements du genre et est par exemple très largement dominé par Djokovic dans leurs face-à-face (15-2). 

AFP
Mercredi 22 Janvier 2014

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