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La fonte des glaciers de l'Himalaya pourrait provoquer un tsunami




La fonte des glaciers de l'Himalaya entraîne la formation de nombreux lacs qui, s'ils venaient à céder, pourraient dévaster les villages en aval. Selon les scientifiques, le lac Imja représente avec ses 36 millions de m3 d'eau, la plus grande menace d'inondation pour le pays.
Le glacier Imja, situé à Khumbu au Népal, reculerait selon les scientifiques de 70 mètres par an. Cette fonte a entraîné la formation d'un lac immense qui menace le pays de graves inondations s'il venait à céder.
Selon Samjwal Ratna Bajracharya, spécialiste des glaciers au Centre international de développement des formations montagneuses au Népal (ICIMOD), la fonte des glaciers s'est sensiblement accélérée au cours des 30 dernières années, les températures de l'Himalaya augmentant "huit fois plus vite" que la moyenne mondiale.
Les experts estiment que parmi les 2.300 lacs issus de la fonte des glaciers au Népal, au moins 20 sont susceptibles de céder. Avec ses 36 millions de m3 d'eau, le lac Imja est le plus menaçant. Les inondations qu'il pourrait entraîner provoqueraient selon le secrétaire d'État à l'Environnement népalais, Uday Raj Sharma, un véritable "tsunami népalais".
Les solutions face à cette menace ne sont pas évidentes soulignent les scientifiques. Évacuer les populations est difficilement envisageable, de nombreuses familles refuseront d'abandonner leurs maisons et une opération consistant à vider les lacs s'avérerait très coûteuse en plus d'être dangereuse et incertaine.

Maxisciences
Mercredi 16 Septembre 2009

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