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La Nasa retient 30 concepts innovateurs pour l'exploration spatiale




La Nasa a retenu trente concepts visionnaires pouvant potentiellement bouleverser l'exploration spatiale future comme des techniques pour détourner des débris orbitaux dangereux ou de nouveaux systèmes de propulsion, a annoncé lundi l'agence spatiale américaine.
"Ces concepts innovateurs ont le potentiel de se concrétiser en des capacités dont la Nasa a besoin pour améliorer l'exécution de ses missions spatiales en cours", a expliqué dans un communiqué Bobby Braun, le responsable de ce programme à la Nasa.
Ces concepts pourront également "déboucher sur des percées technologiques nécessaires pour mener à bien des missions futures difficiles dans l'espace", a-t-il ajouté.
Chaque projet retenu recevra environ 100.000 dollars pour une durée d'un an, a précisé l'agence.
Ces trente idées innovatrices représentent de multiples technologies dont la production électrique, la propulsion et l'avionnique qui figurent toutes dans les feuilles de route technologiques de la Nasa dont celle-ci a besoin pour atteindre ses objectifs stratégiques.
Outre des idées pour détourner des débris orbitaux et des systèmes de propulsion, les projets sélectionnés par la Nasa comprennent un scaphandre spatial avec un système de stabilisation pour faciliter le travail des astronautes en microgravité ainsi qu'une imprimante en trois dimensions pour créer un avant-poste sur une autre planète comme Mars.
Ce programme appelé "Nasa Institute for Advanced Concepts" ou NIAC, a été créé en 1998 et a fonctionné jusqu'en 2007 avant de connaître une interruption de près de trois ans.
En 2008, le Congrès a demandé au National Research Council, qui fait partie de l'Académie américaine des sciences, d'évaluer l'efficacité de ce programme.
A la suite en 2009 d'une audition de la sous-commission de la Chambre des représentants chargée de l'espace et de l'aéronautique, la Nasa a ré-établi le NIAC dans son budget 2011.

AFP
Vendredi 12 Août 2011

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