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La Lune pourrait contenir 100 fois plus d'eau que prévu




Une nouvelle étude menée à la Carnegie Institution de Washington sème le trouble chez les scientifiques. Selon elle, le satellite naturel de la Terre pourrait contenir une quantité d'eau 100 fois plus importante que ce qu'avaient estimé les précédentes recherches menées sur le sujet.
Les récentes missions lunaires avaient déjà mis en évidence la présence d'eau gelée dans certains cratères à la surface du satellite, et de glace sous la couche de poussière grise recouvrant l'astre. Une nouvelle étude montre quant à elle qu'il pourrait y avoir assez d'eau à l'intérieur de la Lune pour recouvrir sa surface d'une mer d'environ un mètre de profondeur.
"Pendant 40 ans, nous avons pensé que la Lune était aride" explique Francis McCubbin qui a conduit l'étude à la Carnegie Institution de Washington. "Nous avons trouvé qu'en réalité, la quantité minimum d'eau était comprise entre 64 parties par milliard et 5 parties par million - soit au moins deux ordres de grandeur de plus que les précédentes estimations". Les scientifiques pensent aujourd'hui que la Lune a pu se former après qu'un objet de la taille de Mars est entré en collision avec la Terre, éjectant des matériaux qui ont fusionné sur la Lune. Si la majeure partie de l'eau formée alors s'est évaporée, il en est resté une quantité non négligeable.  Pas d'emballement cependant : selon ce rapport, cette eau n'est pas directement accessible, car prisonnière des roches lunaires. Ce n'est donc pas encore demain que l'Homme ira s'approvisionner en eau sur la Lune.

Maxisciences
Lundi 21 Juin 2010

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