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La Californie pourrait être touchée par une tempête géante




Selon un récent rapport, établi par plus de 100 scientifiques et experts, la Californie, vaste Etat américain, pourrait être la cible d'une tempête de très grande ampleur qui engendrerait des inondations recouvrant un quart de son territoire et causant des dégâts chiffrés à plus de 400 milliards de dollars.
La "super-tempête" qui attend la Californie, d'après les experts, serait quatre à cinq fois plus destructrice qu'un séisme, si leur scénario venait à se produire. Ces avertissements rappellent les intrigues de films d'action sur l'apocalypse, mais ils sont à prendre au sérieux pour les climatologues. Les scientifiques et le Geological Survey ont prévenu le gouvernement fédéral que l'histoire géologique de la Californie faisait état de "super-tempêtes" survenues par le passé (en 212, 440, 603, 1029, 1418, 1605 et 1862). Ces menaces auraient sommeillé durant les 150 dernières années.
Les températures étant en hausse dans l'atmosphère et les aléas climatiques de moins en moins prévisibles, les scientifiques craignent que ces risques ne s'accroissent. Selon le modèle qu'ils ont mis en place, une tempête de cette sorte pourrait durer plus de 40 jours et arroser la Californie de plus de 3 mètres d'eau. Une eau qui pourrait s'écouler au rythme de 50 Mississippi se déversant dans le golfe du Mexique, selon AP. Par ailleurs, des glissements de terrain importants seraient à prévoir. Les dégâts seraient alors extrêmement importants.
Si ce scénario n'est qu'une hypothèse à l'heure actuelle, il n'est pas improbable, alertent les climatologues. "Nous pensons que c'est un événement qui se produit une fois tous les 100 ou 200 ans", a déclaré à la presse Lucy Jones, scientifique pour le Geological Survey.
La semaine dernière, les autorités fédérales se sont réunies autour d'une conférence sur les préparations en cas d'urgence, afin de ne pas être pris au dépourvu si cette "super-tempête" venait à se former et frapper la Californie.

Maxisciences
Jeudi 20 Janvier 2011

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