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L’heure du verdict a sonné pour les sélections africaines




L’heure du verdict a sonné pour les sélections africaines
Il faudra attendre le 19 novembre au soir pour avoir la liste définitive des cinq représentants africains à la Coupe du monde « Brésil 2014 ». Les derniers matches s’étaleront sur quatre jours: samedi Nigeria-Ethiopie puis Sénégal-Côte d’Ivoire, dimanche Cameroun-Tunisie, enfin mardi Egypte-Ghana puis Algérie-Burkina Faso.
142 matches ont été joués jusqu’à présent, soit 13.230 minutes. Il ne reste plus que 5 matches et 450 minutes, un peu plus si certains des qualifiés le seront à l’issue des prolongations voire des tirs au but. Partout on a eu le temps de se préparer à cette ultime confrontation d’où sortira le verdict. L’or pour cinq d’entre eux, une grande désillusion pour les cinq autres.  
On pourrait multiplier les déclarations à l’envi. Elles sont souvent identiques. Même les plus mal lotis après la première manche veulent croire ou font mine de croire qu’ils vont se qualifier.
Peut-on raisonnablement envisager un revirement spectaculaire des Pharaons ? Les plus acharnés des supporteurs égyptiens assurent : « Ce que les Ghanéens nous ont fait à Kumasi, nous pouvons le faire au Caire ». Remonter cinq buts semble hautement improbable face à une des meilleures équipes du continent, huitième de finaliste de la Coupe du monde 2006 en Allemagne puis quart de finaliste de la suivante en Afrique du Sud, encore demi-finaliste de la CAN au début de l’année.
Depuis le début des éliminatoires, les Black Stars ont inscrit 24 buts et n’en ont encaissé que 4. Et puis l’Egypte, en dépit du succès d’Al Ahly, traverse une période de transition depuis 2010 et la dernière d’une série de trois victoires en Coupe d’Afrique des nations.
Mohamed Aboutreika et ses camarades sont devant une mission impossible. Imaginons qu’ils encaissent un but, il leur faudrait en marquer six pour avoir droit aux prolongations, sept pour se qualifier. Lors de matches amicaux, il est arrivé que l’Egypte marque beaucoup de buts comme contre le Swaziland en mars dernier (10-0), mais en match officiel, il faut remonter huit années en arrière à l’occasion d’un match éliminatoire de Coupe du monde face au Soudan (6-1) et le Soudan ne peut être comparé au Ghana qui n’a jamais été battu, en match officiel, par 5 buts d’écart.
Il est généralement admis que le Nigeria a, lui aussi, les meilleures chances de figurer parmi les cinq élus. Les deux buts d’Emmanuel Emenike il y a un mois à Addis-Abeba, dont le deuxième sur penalty peu avant le coup de sifflet final, pèseront très lourd dans la balance. Et le tout récent triomphe des cadets dans leur Championnat du monde aux Emirats Arabes Unis ne peut que renforcer le moral des Super Eagles, même si Stephen Keshi veut se montrer prudent : “L’Ethiopie est toujours une menace, car c’est une très bonne équipe dont les joueurs sont ensemble depuis cinq ans, contrairement à notre équipe qui est relativement jeune et nouvelle”. L’Algérie, à mi-parcours, possède un retard d’un but mais avec l’avantage d’en avoir marqué deux à Ouagadoudou. Après avoir mené 3-0, la Côte d’Ivoire a encaissé un penalty de Papiss Cissé à l’ultime minute du temps additionnel. Les Eléphants ont fait une démonstration devant les Sénégalais d’autant que les Lions de la Teranga, en raison de la suspension du stade Léopold Sedar Senghor, joueront leur match à domicile à…Casablanca. Enfin, Cameroun-Tunisie s’annonce plus ouvert qu’il n’y paraît. Les Tunisiens ont, en effet, deux chances de qualification, soit en gagnant, soit en faisant un nul avec but, alors que les Camerounais sont dans l’obligation de vaincre.
Pour rappel, en 2010 l’Afrique avait envoyé à la Coupe du monde l’Algérie, le Cameroun, la Côte d’Ivoire, le Ghana et le Nigeria. La présence des mêmes au Brésil est tout sauf invraisemblable. Ce qui ne veut pas dire que d’autres ne viendront pas modifier ce bel ordonnancement. Verdict le 19 novembre au soir.

Programme
16 novembre (Calabar 15h00 GMT)
Nigeria – Ethiopie
16 novembre (Casablanca 19h00 GMT)
Sénégal – Côte d’Ivoire
17 novembre (Yaoundé 14h00 GMT)
Cameroun – Tunisie
19 novembre (Le Caire 16h00 GMT)
Egypte – Ghana
19 novembre (Blida 18h15 GMT)
Algérie – Burkina Faso
Cafonline.com

Libé
Samedi 16 Novembre 2013

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