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L’heure africaine a sonné pour le Wydad




Le WAC entamera, ce dimanche à partir de 19h30 au Complexe sportif Mohammed V à Casablanca, sa campagne continentale, en donnant le ton à la formation d’AS Douanes du Niger pour le compte du match aller du tour préliminaire de la Ligue africaine des clubs champions.

Une confrontation qui intervient dans un contexte qui ne plaide guère en faveur du football national qui, récemment, a collectionné une série de revers sur la scène continentale au niveau des sélections des locaux et des Olympiques. Pour ce qui est des clubs, le tableau est bien loin d’être rose, en attestent les nombreuses contre-performances enregistrées ces dernières saisons. Des ratages payés cash et voilà que le Wydad, comme d’ailleurs l’OCK ou encore le KACM, sont sommés de disputer le tour de chauffe au moment où les grosses cylindrées du football africain sont exemptes.

Pour le match Wydad-AS Douanes, sur le papier, le Wydad partira avec les faveurs des pronostics et le club nourrit les espoirs légitimes de pouvoir franchir ce cap inaugural. Le WAC, leader du championnat national, a saisi la trêve hivernale, pour préparer à Agadir puis à Casablanca,  ses échéances officielles avec comme première épreuve celle de ce dimanche face à l’AS Douanes. Un habitué du concours, certes, mais qui n’est pas à cataloguer dans la case des grandes équipes du football africain.

Sauf qu’un match de football reste ouvert sur toutes les issues et les Nigériens tâcheront de vendre cher leur scalp lors de cette première manche en vue d’aborder la seconde d’ici une quinzaine de jours à Niamey dans de parfaites dispositions.

Les joueurs wydadis, pratiquement tous des internationaux, sont au fait de ce qui les attend et se sont préparés pour ne pas tomber dans le piège de l’adversaire qui usera forcément de tous les subterfuges afin de regagner le bercail avec les moindres dégâts.

Le coach des Rouges, le Gallois John Toshack, pour qui ce match constituera son baptême africain,  est avisé mieux que quiconque, tenant dans ses propos à afficher un optimisme mesuré, tout en insistant que ses protégés disposent de tous les atouts pour réussir leur match dominical.

Même son de cloche chez les joueurs qui se disent décidés à remporter ce match aller soulignent que le soutien du public, même  limité à 20.000 spectateurs, sera d’un grand apport. La balle est désormais dans leur camp et c’est à eux de saisir à bon escient toutes les opportunités afin de gagner cette partie qui sera sifflée par un trio d’arbitrage algérien conduit par Farouk Houasnia, assisté d’Ahmed Tamen et Nabil Bounoua.

Lauréat de la Coupe d’Afrique des clubs champion en 1992 et finaliste de la Ligue des champions en 2011, le Wydad aspire à renouer avec son passé lorsqu’il parvenait à aller le plus loin possible dans cette C1 continentale. Pour ce faire, l’édition 2016 ne sera pas une mince affaire mais ça reste jouable même si au dernier tour avant la phase des poules, les Rouges pourraient hériter du tenant titre,  le Tout Puissant Mazembe du Congo, une bête noire pour les clubs du terroir.

Il convient de signaler en dernier lieu que l’OCK est le deuxième représentant du football marocain en Ligue des champions. Pour le compte de ce même tour, les Khouribguis devaient croiser le fer, vendredi au Grand stade de Marrakech, avec la formation gambienne de Gamtel.


Mohamed Bouarab
Samedi 13 Février 2016

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