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L'armée irakienne tente de briser les défenses de l'EI




 
Tirant les expériences des batailles de Ramadi, Tikrit ou Sinjar, les instructeurs américains adaptent la formation des soldats irakiens afin de mieux les préparer aux futures offensives sur les places fortes du groupe Etat islamique (EI).
 Les jihadistes ont truffé les larges zones qu'ils contrôlent en Irak de pièges de toutes sortes, dont des engins explosifs improvisés (IED en anglais), témoins de la guerre totale qu'ils mènent contre les troupes régulières et leurs alliés.
Des milliers de mines et d'engins explosifs avaient ainsi été disséminés par l'EI dans les rues et les bâtiments de Ramadi pour freiner l'offensive qui a mené à la reprise de cette ville de l'ouest fin décembre par les forces gouvernementales.
 La formation est désormais "basée sur les leçons tirées des batailles de Ramadi, Tikrit, Sinjar et de Baiji", a expliqué le général Sean MacFarland, commandant de la coalition internationale contre l'EI, au cours d'un entraînement ouvert à la presse à Besmaya, près de Bagdad.
 Cet exercice était le dernier après deux mois de formation pour deux brigades -les 71e et 72e- par des instructeurs, notamment espagnols, dépêchés par des pays de la coalition conduite par les Etats-Unis.
 Sur le terrain, des tirs de mortier ont accompagné le déploiement d'engins de déminage et de bulldozers pour ouvrir des brèches dans la défense ennemie, tandis qu'avançaient des soldats à bord de véhicules blindés.
 Les militaires ont notamment utilisé un outil efficace pour neutraliser les engins explosifs, le système américain Apobs (Anti-personnel Obstacle Breaching System).
 "Les méthodes qui sont enseignées ici sont le fruit de tout ce que nous avons appris de Ramadi", souligne le général James Learmont, le commandant adjoint des forces de la coalition en Irak. Car "les jihadistes avaient transformé cette ville en un immense champ miné", obligeant les forces gouvernementales à avancer lentement et avec une extrême prudence.
 Pour neutraliser ces engins explosifs, la présence d'ingénieurs est indispensable. Mais "vous ne pouvez pas les laisser aller seuls au front car ils sont vulnérables", précise le général Learmont.
 L'EI n'a cessé de faire évoluer sa stratégie au cours des derniers mois, passant des tactiques de guérilla à celles de méthodes proches de celles d'une armée régulière, estiment les officiers.
 "Ils combattent essentiellement comme une force conventionnelle", souligne le général MacFarland, grâce notamment aux nombreux équipements militaires saisis à l'armée.
 De ce fait, la coalition a dû améliorer la formation des soldats irakiens, dont l'incompétence avait été illustrée par la déroute de 2014. "Jusqu'alors, nous nous concentrions sur les techniques de base, comme les tirs. Mais nous sommes passés au stade supérieur", précise le général Learmont.
Le porte-parole de la coalition internationale, le colonel Steve Warren, a récemment déclaré que l'armée irakienne avait besoin de "centaines" de formateurs militaires occidentaux pour former "davantage de brigades" à "davantage de spécialités".
 "C'est vraiment la prochaine étape pour créer la puissance de combat nécessaire pour libérer Mossoul", capturée par les jihadistes en juin 2014, a-t-il ajouté.
 Ce dossier sera au centre d'une réunion des ministres de la Défense de 26 pays et du gouvernement irakien prévue le 11 février à Bruxelles. A eux seuls, les Etats-Unis ont déployé environ 3.500 soldats en Irak pour conseiller les troupes locales.

Vendredi 29 Janvier 2016

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