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L'EI pourchassé jusque dans ses derniers carrés à Syrte

Un millier de soldats encerclent les jihadistes après avoir lancé dimanche "l'ultime bataille"




Les forces du gouvernement libyen d'union nationale (GNA) assiégeaient lundi les derniers jihadistes du groupe Etat islamique (EI) à Syrte, leur ex-bastion en Libye qu'ils défendent avec acharnement.
Les jihadistes sont désormais acculés dans un secteur de moins de deux km2 dans la ville qu'ils avaient conquise en juin 2015, ont affirmé les forces du GNA.    
Un millier de soldats les encerclent après avoir lancé dimanche "l'ultime bataille" pour reconquérir totalement Syrte, située sur la côte méditerranéenne à environ 450 km à l'est de Tripoli.
"Nos soldats tentent aujourd’hui de protéger les positions en se redéployant dans les secteurs repris dimanche et en les ratissant", a expliqué à l’AFP Reda Issa, porte-parole des forces pro-GNA.
Ces dernières veulent éviter au maximum les pertes humaines après avoir perdu 38 hommes dimanche tandis que 185 étaient blessés, selon un bilan fourni par l’hôpital central de Misrata (200 km à l’est de Tripoli) où est basé le commandement de ces forces.
Car les combattants de l'EI vendent chèrement leur peau. Fidèles aux méthodes de guérilla du groupe ultra-radical, ils ont ainsi lancé contre les soldats au moins 12 voitures piégées conduites par des kamikazes, selon le centre de presse des forces du GNA.
Depuis le début de l'offensive sur Syrte le 12 mai, plus de 400 combattants loyalistes ont été tués et environ 2.500 blessés. Le bilan humain des combats au sein de l'EI n'est pas connu.
Les combats font peu de victimes civiles car Syrte, qui comptait 120.000 habitants avant sa prise par l'EI, a été "complètement vidée" de sa population qui a réussi à fuir, a indiqué mi-août le général Mohamad al-Ghassri, porte-parole des forces progouvernementales. Seules y demeuraient selon lui les familles des jihadistes.
Parmi les bâtiments repris dimanche par les forces du GNA, figure la Mosquée Qortoba, que les jihadistes avaient renommée Abou Mossab al-Zarqaoui en prenant le contrôle de la ville en juin 2015.
Ils rendaient ainsi hommage au chef jihadiste jordanien qui avait été tué dans un raid américain en Irak en 2006 après avoir contribué à fonder l'EI.
Les jihadistes avaient mis le feu à la bibliothèque de cette illustre mosquée, tué l’un de ses imams et converti son esplanade en arène de "torture et d’exécution de plusieurs habitants de Syrte", selon le centre de presse des forces pro-GNA.
La reprise totale de Syrte serait un grand revers pour l'EI, déjà en grande difficulté dans les territoires qu'il contrôle en Syrie et en Irak. Mais elle n'écarterait pas d'un coup la menace jihadiste en Libye et pourrait même ouvrir une phase encore plus violente, avertissent des experts.
Soutenu par la communauté internationale, le Premier ministre Fayez al-Sarraj n'a jusqu'à présent pas réussi à faire approuver le gouvernement d'union par le Parlement basé dans l'est du pays, qui soutient un gouvernement parallèle.
Les forces loyalistes combattant à Syrte sont principalement composées des différentes milices de l'ouest du pays, notamment de Misrata, ayant combattu dans le passé le régime Kadhafi.
Elles ont récemment profité des raids de l'aviation américaine pour lancer leur dernier assaut alors qu'elles peinaient depuis juin à déloger les jihadistes de leur fief.

Mercredi 31 Août 2016

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