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Insolite : Elevage de moustiques




Insolite : Elevage de moustiques
Le Brésil a inauguré mardi son premier élevage de moustiques génétiquement modifiés à grande échelle pour combattre l'insecte vecteur de la dengue, une maladie tropicale virale qui peut être mortelle sous sa forme hémorragique.
Cette usine à moustiques, installée à Campinas (à une centaine de kilomètres de Sao Paulo), a la capacité de produire 550.000 insectes par semaine mais sa production pourra atteindre jusqu'à 10 millions de moustiques par mois, indique le site G1 de Globo.
Ces moustiques, lâchés dans la nature en quantité deux fois supérieure à celle des moustiques non transgéniques, attireront les femelles pour copuler mais leur progéniture n'atteindra pas l'âge adulte, ce qui réduira la population de l'Aedes aegypti, vecteur de la maladie.
La technologie a été développée en 2002 au Royaume-Uni et c'est l'entreprise britannique Oxitec qui a inauguré cette usine à Campinas.
L'idée d'Oxitec est de passer des contrats avec les pouvoirs publics pour fournir un ensemble de services qui vont de l'entraînement de personnels jusqu'au combat d'éventuelles épidémies de dengue, a indiqué Glenn Slade, son directeur mondial à la chaîne de télévision Globo news.
Oxitec attend le feu vert de l'Agence de veille sanitaire (Anvisa) pour commercialiser ses moustiques.
Quand Anvisa aura donné le feu vert, le Brésil sera le premier pays à approuver l'utilisation de l'Aedes aegypti transgénique pour combattre la dengue.
Des tests commencés en 2011 à Juazeiro dans l'Etat de Bahia (nord-est) ont montré une réduction de plus de 80% de la population de moustiques sauvages.
Selon M. Slade, une ville de 50.000 habitants devra débourser de 2 à 5 millions de reais (soit quelque 670.000 à 1,6 million d'euros) par an pour bénéficier de cette méthode et un million de reais (335.000 euros) les années suivantes pour le maintien de la population des insectes transgéniques.
Le Brésil a été le pays le plus touché par la dengue depuis 2000, avec sept millions de cas notifiés. Au cours des cinq dernières années, elle a fait quelque 800 morts.

Jeudi 7 Août 2014

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