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Insolite : Course dans le Danube




Insolite : Course dans le Danube
Plus de 2.100 nageurs ont enfilé tenues en néoprène et costumes bariolés pour se jeter dernièrement dans l'eau à 2,5 degrés du Danube, lors de la 46e édition de la course d'hiver de Neubourg-sur-le-Danube, au sud de l'Allemagne.
Soyons honnêtes: cette année, il faisait plus chaud que d'habitude, assure Maximilian Dachs, 22 ans. Etudiant originaire de Munich (sud), ce fidèle de la course ne se laisse pas décourager par les -1 degrés de température extérieure.
Tout au long de la course, la plus importante du genre en Europe, les nageurs ont eu droit aux encouragements de milliers de spectateurs. Le principal pour les amateurs d'eau froide: arriver, en s'amusant, jusqu'au bout du parcours long de quatre kilomètres, en environ 45 minutes.
Sabine Birkmaier, 38 ans, une sage-femme originaire de Neubourg-sur-le-Danube, en est à sa dixième course, et a tout de même préféré garder sa tenue en néoprène? C'est super, le soleil brille, les gens sont de bonne humeur, se réjouit-elle. Comme plusieurs de ses collègues, qui ont participé à la course, elle a enfilé un tutu de danse classique par dessus sa tenue. Notre thème cette année, c'était le Lac des Cygnes! s'amuse-t-elle. Et on a même fait une démonstration de danse, dans l'eau!
La sage femme et ses amies ne sont pas les seules à arborer une tenue fantasque. Chapeaux en forme de chope de bière, costume de grenouille ou de chevalier... La course est un authentique carnaval. Sur l'eau, naviguent des chars parfois très élaborés, à l'image de cette piste de danse en carton pâte, ou d'une terrasse, sur laquelle les nageurs font griller des saucisses.
Dès ses débuts, la course a été festive, et toujours plus populaire, se satisfait Matthias Brendel, l'un des organisateurs de l'événement, qui rappelle que ce dernier a été créé en 1970 par huit secouristes locaux voulant mesurer leur aptitude physique. Accueillant chaque année de plus en plus de participants de toute l'Allemagne et parfois, de l'étranger, la course est encadrée par près de 400 volontaires.
Pour les baigneurs hivernaux, hors de question cependant d'arrêter là la fête. Après s'être réchauffés et séchés, ils vont troquer leur tenue en néoprène pour de vrais costumes de carnaval. Avec un nouvel objectif: se rendre au bal organisé après la course, dès la fin d'après-midi, et jusqu'à tard dans la nuit.
L'élaboration d'une stratégie pour être récompensé repérée dans le cerveau
Une étude sur les singes a permis de repérer comment s'élabore dans le cerveau une stratégie pour obtenir des récompenses qui pourrait être utile dans la recherche médicale pour découvrir le mécanisme de la dépression ou de l'addiction chez les êtres humains.
Chez tous les primates, dont les humains, les fonctions de planifications sont traditionnellement imputées au lobe frontal, rappellent les chercheurs. 
L'amygdale cérébrale, située dans le lobe temporal, est pour sa part une zone du cerveau jouant un rôle dans les émotions, comme l'anxiété et la colère. Son rôle dans la réaction aux récompenses est également connu.
Cette étude, menée par des chercheurs en Grande-Bretagne et en Hongrie et publiée sur le site Nature Neuroscience, montre qu'au-delà des réactions primaires, l'amygdale est également impliquée dans la démarche de planification à long terme pour recevoir une récompense.
Pour mener cette étude, Fabian Grabenhorst, de l'Université de Cambridge, et ses collègues, ont fait passer des épreuves à deux singes avec, à chaque étape, pour gratification un jus de fruit. 
A chaque tour, les animaux pouvaient soit consommer de suite leur récompense, soit choisir de la garder pour plus tard, avec la possibilité d'y ajouter en prime des intérêts, c'est-à-dire plus de jus de fruit, au fur et à mesure de l'avancée du test.
Quand les singes choisissaient d'épargner, l'enregistrement de l'activité des neurones de l'amygdale a montré des schémas reflétant le nombre d'étapes durant lesquelles les primates comptaient épargner pour augmenter leur récompense, avant même qu'ils aient mis leur plan en action.
"Nous parlons +d'activité planifiée+ car cette activité précédait l'issue de la séquence d'épargne de plusieurs étapes et parce qu’elle se réfère à un événement futur déterminé personnellement par l'animal et qui n'existait encore qu'intérieurement", souligne l'étude.
Avant l'expérience, les deux animaux ont été entraînés durant 3 à 4 mois pour savoir répondre aux tests, et on a implanté des électrodes dans leur cerveau pour observer les neurones de l'amygdale. A l'issue des tests, ils ont été euthanasiés et disséqués.  Les scientifiques soulignent que cette étude mêlant la neurophysiologie et le contrôle interne pourrait aider à découvrir les autres zones du cerveau dédiées à la planification d'une stratégie pour obtenir une récompense dans le cerveau.
"Ces schémas d'activité pourraient être utilisés par le lobe frontal pour traduire le but envisagé en plan d'action concret", indique M. Grabenhorst, interrogé par l'AFP. 
Les fonctions de l'amygdale étant similaires à travers les espèces, "cela suggère que nos découvertes peuvent faire avancer notre compréhension de la fonction de l'amygdale dans l'activité de planification chez l'humain".
Cela permettrait "d'ouvrir de nouvelles voies pour comprendre la fonction de l'amygdale dans les maladies comme la dépression, l'addiction et autres dérèglements de la poursuite de récompenses", ajoute-t-il.

Samedi 7 Février 2015

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