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Il y a beaucoup d’eau sur la lune




La Nasa a annoncé vendredi avoir découvert d'importantes quantités d'eau gelée près du pôle sud de la Lune. Une découverte qui fait renaître l'espoir de pouvoir un jour installer une base sur le satellite naturel de la Terre.
"Nous avons trouvé de l'eau et pas seulement un petit peu, mais des quantités importantes" s'est exclamé lors d'une conférence de presse, Anthony Colaprete, responsable scientifique de la mission LCROSS qui a mené à cette découverte. Partant de l'hypothèse que les cratères particulièrement froids de la Lune pourraient contenir d'importantes quantités de glace, la Nasa avait précipité un projectile de 2,3 tonnes dans le cratère Cabeus, situé près du pôle sud de notre satellite naturel. Ce projectile a été suivi de près par la sonde LCROSS, chargée d'analyser les matériaux se trouvant dans le panache de débris résultant de l'impact. C'est l'équivalent de 95 litres d'eau gelée qui ont été détectés au fond du cratère. Cette découverte qualifiée d'"extraordinaire" et "majeure" par l'agence spatiale américaine permet de "lever le voile des mystères de notre plus proche voisin et du même coup du système solaire" assure Michael Wargo, responsable scientifique lunaire de la Nasa."La concentration et la répartition de l'eau ainsi que d'autres substances nécessitent davantage d'analyse des données recueillies" a alors ajouté Anthony Colaprete, évoquant la découverte de "substances intrigantes". Et de préciser que "les régions lunaires plongées dans l'ombre en permanence sont vraiment des pièges gelés qui collectent et conservent les matériaux pendant des millions d'années".

MAXISCIENCES
Lundi 23 Novembre 2009

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