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Il y a 20 ans naissait l'IBM Simon, premier smartphone de l'Histoire




Il y a 20 ans naissait l'IBM Simon, premier smartphone de l'Histoire
Dans un musée, l'IBM Simon. Sans le savoir à l'époque, la société IBM avait inventé le premier smartphone de l'Histoire. Un appareil doté d'applications et d'un écran tactile qui le rendait complètement futuriste.
C'était bien avant l'iPhone. Bien avant le web sur les réseaux mobiles et la technologie dernier cri qui tient dans la poche. Avant, c'était il y a 20 ans. Cette année-là, le premier smartphone de l'histoire faisait son apparition. Son nom ? Le Simon Phone. Avec des applications intégrées et un écran tactile, ce smartphone futuriste à l'époque est aujourd'hui une relique qui a pris place dans un musée, celui des sciences de Londres. Et si son nom vous intrigue, l'explication est toute simple. Vous connaissez le jeu "Jacques a dit" ? La version anglophone s'appelle... "Simon says". L'idée était donc de proposer un téléphone qui fait tout ce que vous voulez, de manière simple et rapide, à l'image de ce jeu enfantin. Ecran tactile et technologie futuriste, ce smartphone était équipé d'un stylet pour appuyer sur son écran tactile, un gadget complètement futuriste en 1994, qui en faisait même un appareil en avance sur son temps. De plus, outre les appels, ce téléphone avait d'autres fonctions : calendrier, dessin, prise de notes, et même un organiseur au niveau du calendrier et des contacts. Mais cet appareil commercialisé à partir d'août 1994 avait aussi quelques défauts. Il faisait 23 centimètres de long pour 500 grammes à la pesée. Mais son plus gros défaut venait de son autonomie. En appel, il ne tenait qu'une heure montre en main. Un peu limite, même pour l'époque. Il était tout de même révolutionnaire, c'était le premier appareil à allier les éléments d'un PDA (Assistant numérique personnel) avec de la technologie mobile. "Le Simon a été le premier appareil qui a pris ces deux éléments et réussi à les mettre ensemble dans un seul paquet", a déclaré Mme Connelly, d'IBM.  Ce téléphone avait aussi la capacité d'insérer des applications tierces, comme des jeux, des feuilles de calcul ou encore de la cartographie. En cela, il était réellement le précurseur de l'iPhone. C'est ainsi qu'on peut dire que ce fut le premier smartphone, même si à l'époque ce mot n'existait pas encore. Un échec commercial...  Ecoulé à 50.000 unités, cet appareil était vendu 673 euros (899 dollars). Les ventes n'ont donc pas été un record, mais le prix du rachat sur eBay de l'appareil qui va trôner au musée des sciences n'a, quant à lui, pas été divulgué. Acheté par des hommes d'affaires, le Simon était sûrement trop en avance sur son temps, et personne n'aspirait encore à l'époque à utiliser son téléphone pour d'autres fonctions que téléphoner. D'ailleurs, sa commercialisation n'a pas dépassé les Etats-Unis. Mais si aujourd'hui les smartphones existent et sont des outils du quotidien, c'est probablement aussi grâce à Simon, ce pionnier qui a dû secrètement en inspirer plusieurs. 

maxisciences.com
Samedi 6 Septembre 2014

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