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Il y a 100.000 ans, l’homme moderne d’Afrique émigrait




L’homme moderne a émigré d’Afrique il y a 100.000 ans au moins. C’est ce que viennent de découvrir des chercheurs d’une équipe internationale. C’est 40.000 ans plus tôt que ce que les précédents vestiges découverts le laissaient jusqu’alors supposer.
Une équipe de recherche internationale vient de découvrir dans la Péninsule arabique des traces d’Homo sapiens. Les outils de pierre qui ont été retrouvés révèlent que son émigration depuis l’Afrique remonterait à au moins 100.000 ans, soit beaucoup plus tôt que prévu. La revue Science rapporte les travaux qui ont été réalisés. Grâce à une technique de luminescence par stimulation optique, les archéologues ont pu déterminer depuis combien de temps les objets retrouvés n’avaient pas été exposés à la lumière. Les résultats indiquent une période allant de 100.000 à 125.000 ans.
Les silex taillés qui ont été retrouvés permettaient de couper, creuser, racler, etc. Les chercheurs précisent que ces outils étaient déjà utilisés et fabriqués de la même manière que ceux retrouvés en Afrique de l’est, région connue pour être le berceau de l’humanité.
Autre découverte d’importance, l’émigration qui a eu lieu serait survenue suite à un changement climatique. En effet, l’apparition de l’Homo sapiens correspond à une période glacière, période au cours de laquelle le niveau des océans a beaucoup diminué, rappelle l’Express. A cette époque, le niveau de la Mer Rouge était de 100 mètres inférieur à son niveau actuel. Suffisamment pour que l’homme ait pu passer de l’Afrique à l’Arabie.
Les scientifiques estiment que l’homme moderne aurait ensuite étendu son territoire jusqu’en Inde puis en Australie. A cette période, la Péninsule arabique, beaucoup plus fertile et verdoyante, était une zone idéale pour les Homo sapiens.
Toutefois, certains archéologues restent sceptiques, estimant que les outils qui ont été retrouvés n’ont pas été réalisés avec le même procédé que ceux d’Afrique de l’est. D’autant que les chercheurs auteurs de la découverte sont les premiers à ne pas exclure la possibilité que ces outils aient été réalisés par des hommes de Néandertal ou des Homo erectus, les anciens cousins de l'homme moderne.

Maxisciences
Lundi 31 Janvier 2011

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