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Griezmann, la référence offensive de l’Atletico Madrid




C'est l'histoire d'une mue : conformément au souhait de l'entraîneur Diego Simeone, Antoine Griezmann est devenu ces derniers mois "un homme sur le terrain" avec l'Atletico Madrid, dont il mènera l'attaque face au FC Barcelone ce samedi en Championnat d'Espagne (15h00 GMT).
A l'Atletico, une référence
A l'automne 2014, "El Cholo" Simeone n'avait pas mâché ses mots. Il avait sommé Griezmann, en pleine phase d'adaptation après un transfert à 30 M EUR, de devenir rapidement "un homme et un joueur important". Piqué au vif, le joueur formé à la Real Sociedad a travaillé, pris du coffre et appris à se montrer décisif, bouclant sa première saison madrilène avec 25 buts toutes compétitions confondues.
Sur cette lancée, le feu-follet français (24 ans) est devenu la principale référence offensive du club "colchonero" : déjà 19 buts toutes compétitions confondues à mi-saison !
"C'est désormais un homme sur le terrain", s'est réjoui Simeone il y a quelques jours. "Il a la rapidité, le jeu de tête, la capacité de tir, il est très complet. Et à cela, il a ajouté la constance que le club et ses partenaires lui ont apportée."
Lesdits partenaires semblent d'ailleurs conquis. "C'est quelqu'un de simple, de gentil, toujours ouvert d'esprit. J'ai beaucoup d'affinités avec lui", résume l'ailier belge Yannick Carrasco.
En Liga, une révélation
Les adversaires s'en méfient, les commentateurs s'emballent : le petit attaquant, rejeté par les clubs français à ses débuts car jugé trop frêle, est devenu l'une des têtes d'affiche du Championnat d'Espagne.
"Il a eu une progression exceptionnelle. C'est un joueur majeur de la Liga", constate le défenseur de Séville Timothée Kolodziejczak, sacré champion d'Europe des moins de 19 ans avec Griezmann en 2010. "Il continue à progresser, il est régulier, il a tout pour devenir un top joueur et aller dans une équipe encore plus grande", ajoute "Kolo", rapporte l’AFP.
Au Barça, le gardien Claudio Bravo mesure également cette évolution, lui qui a côtoyé Griezmann à la Real Sociedad.
"C'est un garçon qui a bien fait les choses, qui a mûri rapidement", a résumé le portier chilien dans une interview à Canal+ Espagne. "Il a compris que la méthode, c'était travailler, prendre soin de soi et vivre pour le football."
En Bleu, un recours
L'affaire de la virée nocturne avec l'équipe de France Espoirs en 2012 paraît oubliée : bientôt papa, marqué par les attentats de novembre à Paris où sa soeur a survécu à l'attaque du Bataclan, Griezmann semble assagi.
"Je travaille pour être un joueur important et il faut continuer comme ça", a commenté celui qui a même troqué sa crête peroxydée pour une coupe de cheveux plus conventionnelle.
A l'Euro-2016 en France (10 juin-10 juillet), l'attaquant devrait être un atout majeur du sélectionneur Didier Deschamps. A quel poste? En l'absence possible de Karim Benzema, englué dans l'affaire du chantage présumé à la sex-tape, "Grizi" est un candidat crédible pour évoluer dans l'axe, là où il brille avec l'Atletico.
"J'ai toujours vu en lui un joueur qui avait besoin d'une liberté absolue, parce qu'il fournit un grand travail physique. Il s'adapte très bien, il sait où il peut faire mal à l'adversaire", a analysé Simeone, qui l'a jugé intransférable et "importantissime" Peut-il le devenir aussi en Bleu ? Un nouveau récital samedi au Camp Nou confirmerait qu'Antoine Griezmann est arrivé à maturité.

Samedi 30 Janvier 2016

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