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Frappée par un séisme de magnitude de 7,2 : La Turquie compte ses morts et ses blessés




Frappée par un séisme de magnitude de 7,2 :  La Turquie compte ses morts et ses blessés
Les secouristes ont poursuivi par un froid glacial dans la nuit de dimanche à lundi la recherche de survivants après le puissant séisme qui a frappé l'est de la Turquie, où l'on recense déjà plus de 200 morts et des centaines de disparus.
Des appels au secours résonnent dans l'obscurité en provenance des décombres dans les villes de Van et d'Ercis, où une résidence universitaire s'est effondrée. A mains nues ou armés de pelles, des habitants éclairés par des torches ou des projecteurs tentent de dégager les ruines sous lesquelles ils pensent entendre la voix de survivants.
Supervisant les opérations de secours à Ercis, le ministre de l'Intérieur Idris Naim Sahin a fait état de 120 morts dans cette ville et de 100 autres à Van. Le bilan risque encore de s'alourdir, ont prévenu les autorités.
Sahin a ajouté que 1.090 blessés avaient déjà été recensés. Plusieurs centaines de personnes sont portées disparues.
Des morts et des dégâts supplémentaires étaient signalés en provenance de petits villages reculés, généralement sans électricité ni liaisons téléphoniques.
Le Premier ministre Recep Tayyip Erdogan s'est rendu sur place, dans cette région proche de la frontière avec l'Iran. Il a survolé Ercis en hélicoptère pour mesurer l'ampleur des dégâts provoqués par ce séisme de magnitude 7,2, le plus puissant en Turquie depuis 1999.
"Le problème le plus important maintenant, ce sont les villages proches de Van car les bâtiments sont en adobe. Ils sont plus vulnérables aux séismes. Je dois dire que quasiment tous les bâtiments dans ces villages sont détruits", a dit Recep Tayyip Erdogan, qui doit réunir son gouvernement lundi.
La terre a tremblé dimanche à 10h41 GMT à 20 km au nord de Van et plus de 70 répliques, certaines assez fortes, ont été ressenties dans la journée.
"Il y a des ambulances, des militaires, des secouristes partout maintenant, qui tentent d'extraire des gens des ruines des bâtiments. J'ai vu tant de cadavres sortis, les secouristes essaient de trouver des survivants", a dit un photographe de Reuters, Osman Orsal, présent à Ercis. Sur des images de Reuters Television filmée dans cette ville de 100.000 habitants, on peut voir des secouristes tenter de calmer un garçon d'une dizaine d'années coincé sous un bloc de béton.
"Sois patient, sois patient", lui disent-ils. La main sans vie d'un adulte, portant une alliance, était visible à quelques centimètres seulement du visage de ce garçon.
Une infirmière de l'hôpital d'Ercis a déclaré que les blessés étaient soignés dans les jardins de l'établissement en raison des dégâts subis par le bâtiment.
"On ne peut pas compter les morts et les blessés car nous ne sommes pas dans l'hôpital. Il doit y avoir plus de 100 cadavres déposés près de l'hôpital. Nous les avons laissés là car il fait sombre et nous ne voulions pas marcher sur les corps", a dit Eda Ekizoglu, interrogée par CNN Turquie.
A Van, ville d'un million d'habitants au riche patrimoine historique située sur les rives d'un lac entouré de montagnes aux cimes enneigées, des grues étaient à l'oeuvre pour tenter de déplacer les ruines d'un immeuble de six étages sous lesquelles 70 personnes seraient prises au piège, selon des témoins.
"Nous avons entendu des pleurs et des gémissements sous les décombres, nous attendons l'arrivée de secours", a déclaré à Reuters un habitant, Halil Celik, debout près des ruines d'un bâtiment qui s'est effondré sous ses yeux.
A un autre endroit, trois adolescents seraient pris au piège sous un immeuble effondré. Des gens escaladent les amas de béton et crient: "Il y a quelqu'un?"
Là, un secouriste, manifestement âgé, est assis et pleure, son visage fatigué recouvert de poussière. La police tente de repousser les curieux. Les ambulanciers attendent de venir récupérer d'éventuels survivants extraits des ruines.
L'armée a annoncé le déploiement de deux bataillons pour participer aux opérations de secours. Une centaine de secouristes du Croissant rouge sont arrivés dans la zone du séisme pour coordonner les opérations. Environ 4.000 tentes, 11.000 couvertures, des réchauds et de la nourriture sont distribués pour lutter contre le froid.
A l'aéroport de Van, un avion cargo déchargeait de l'aide humanitaire, qui doit être acheminée par des véhicules militaires dans les zones touchées. L'effondrement partiel de la principale route entre Ercis et Van rend encore plus délicat l'accès à la région sinistrée, selon CNN Turk.
On ignore ce qu'est devenue une église arménienne du Xe siècle sur l'île d'Akdamar, récemment restaurée par les autorités turques en geste d'apaisement à l'égard de l'Arménie.

Reuters
Mardi 25 Octobre 2011

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