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Etat d'urgence en Californie face à des feux monstres

36.000 km2 ont été calcinés aux Etats-Unis cette année et 1,31 milliard de dollars dépensés par l'Etat fédéral pour lutter contre les feux




L'état d'urgence a été déclaré dimanche dans le nord de la Californie, où plus de 5.500 pompiers continuaient à lutter contre des feux monstres qui ont forcé des milliers de personnes à fuir.
"Il y a des informations selon lesquelles il y aurait une victime. Cela doit encore être confirmé par le shériff", a annoncé dans un tweet dans la nuit de dimanche à lundi Daniel Berlant, porte-parole des pompiers.
Plus tôt dimanche, le gouverneur Jerry Brown avait proclamé l'état d'urgence pour les comtés de Lake et Napa, régions viticoles situées au nord de San Francisco, à cause d'un méga-incendie - le "Valley Fire". Toutes les écoles de ces comtés devaient être fermées lundi.
"Les dégâts structurels restent estimés à plusieurs centaines de maisons et bâtiments" pour ce feu, et à plus de 200 pour un autre méga-feu, celui dit de Butte, près de San Andreas, à l'est de San Francisco, a noté M. Berlant sur son compte Twitter. 46.500 hectares sont partis en fumée rien que sur les feux de Butte et Valley, qui ont détruit ou forcé la fermeture d'autoroutes et d'autres infrastructures cruciales.
Depuis le début de l'année, plus de 242.000 hectares de terrain sont partis en fumée, a indiqué Daniel Berlant à l'AFP. La Croix-Rouge a ouvert des abris d'urgence pour les personnes ayant perdu leur domicile, a précisé le porte-parole de Calfire.
Quelque 6.400 habitations sont encore menacées par ces feux monstres, d'après M. Berlant, qui souligne toutefois sur Twitter que certains ordres d'évacuation du feu de Butte ont été levés.
Quatre pompiers ont été brûlés au second degré ce week-end en Californie et se trouvent dans un état stationnaire à l'hôpital. En tout, 13 pompiers ont perdu la vie aux Etats-Unis depuis le début de l'année, d'après Jennifer Jones, une porte-parole du service fédéral des Forêts.
Septembre est souvent le mois le plus ravageur pour les incendies en Californie, lorsque le thermomètre atteint des sommets. Huit grands incendies sévissent actuellement en Californie, trois dans l'Oregon et 10 dans l'Etat de Washington (ouest), qui connaît sa pire année jamais enregistrée en termes de virulence des feux.
Près de 20.000 pompiers luttent actuellement à travers le pays contre 33 grands feux, notamment dans l'Idaho (nord-ouest), le Montana (nord-ouest), le Wyoming (nord) et l'Utah (ouest). Quelque 70 pompiers venus d'Australie et de Nouvelle-Zélande prêtent main forte aux secours américains dans l'ouest du pays.
La situation est aggravée par une sécheresse record qui dure depuis quatre ans. La vitesse de propagation des feux est "la plus rapide" depuis 30 ans, a déclaré le directeur des services d'urgence de Californie, Mark Ghilarducci, d'après un tweet de ses équipes (àCal_OES).
2015 risque de rester dans les annales comme l'une des pires années jamais enregistrée aux Etats-Unis en termes de surfaces brûlées et de dépenses pour contenir les incendies. Le ministre de l'Agriculture, Tom Vilsack, a déploré récemment une saison des incendies "tragique".
Déjà 1,31 milliard de dollars ont été dépensés cette année par l'Etat fédéral pour lutter contre les feux, sans inclure les fonds engagés par les agences locales, selon la porte-parole du service fédéral des Forêts Jennifer Jones. Le record historique date de 2002, avec 1,65 milliard de dollars déboursés contre les incendies.
Plus de 36.000 km2 ont été calcinés aux Etats-Unis depuis le début de l'année, soit plus que la surface de toute la région française de Provence-Alpes-Côtes d'Azur.

Mardi 15 Septembre 2015

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