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Et si les fourmis nous aidaient à prédire les séismes ?




Et si les fourmis nous aidaient à prédire les séismes ?
Selon une nouvelle étude allemande, certaines fourmis rousses des bois pourraient permettre de prédire l'arrivée d'un tremblement de terre. Avant la secousse, les insectes changeraient de comportement et passeraient notamment toute leur nuit dehors.
Frappant le plus souvent de façon inattendue et brutale, les séismes peuvent être dévastateurs en particulier lorsqu'ils surviennent dans des régions qui n'y sont pas préparées. C'est pourquoi les chercheurs tentent de mettre au point des techniques permettant de les prédire quelques heures, un jour voire plusieurs jours à l'avance. Aujourd'hui, ceci reste toutefois difficile... du moins pour nous les humains. En effet, ce n'est plus un secret désormais : certains animaux ont la faculté de sentir la menace arriver.
Quelques heures avant, ils peuvent ainsi montrer un comportement différent de celui qui leur est habituel. Un phénomène qui pourrait servir de système d'alerte si l'on en croit certains chercheurs et notamment une équipe allemande qui vient tout juste de présenter une nouvelle étude au meeting annuel de la European Geosciences Union tenu à Vienne. Mais alors qu'on pourrait penser à des mammifères plus ou moins petits voire des serpents, ces scientifiques se sont intéressés à des animaux bien différents, les fourmis rousses des bois.
Comme leur nom l'indique, ces insectes vivent dans les régions forestières et sont très répandus en Europe. Or, les chercheurs de l'Université de Duisburg-Essen ont remarqué que l'une des espèces, Formica polyctena, avait des préférences particulières quant à son lieu de vie. D'après eux, cette espèce apprécie vivre dans des régions où la surface est marquée par des failles et des ruptures, autrement dit des régions tectoniquement actives. Les scientifiques ont ainsi recensé pas moins de 15.000 nids en dôme de fourmis rousses le long de failles formées en Allemagne.

Libé
Mercredi 17 Avril 2013

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