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Enlevés depuis trois mois : L’armée américaine libère deux otages en Somalie




Enlevés depuis trois mois : L’armée américaine libère deux otages en Somalie
Deux travailleurs humanitaires, un Danois et une Américaine, enlevés il y a trois mois par des pirates en Somalie, ont été libérés mercredi au cours d’une opération militaire menée par des forces spéciales américaines, a-t-on appris de sources concordantes. «Les deux travailleurs du DDG (Danish Demining Group) ont été libérés par des forces militaires (...), nous recevons des informations selon lesquelles six hélicoptères ont attaqué tôt ce matin», a indiqué à l’AFP Mohamed Nur, un responsable local de la sécurité.
Le raid mené dans une zone isolée de la région d’Hobyo, dans le centre du pays, a été menée par des «soldats américains», a-t-il affirmé. L’organisation non gouvernementale EcoTerra, qui suit notamment les questions de piraterie au large de la Somalie, a aussi fait état d’une implication américaine.
La chaîne de télévision américaine NBC, citant des responsables anonymes américains, a précisé que l’opération avait été menée par deux commandos d’élite des Navy Seals.
L’ambassade des Etats-Unis à Nairobi, en charge des questions somaliennes, n’était pas immédiatement joignable pour confirmer.
Le Danois Poul Thisted, 60 ans, et l’Américaine Jessica Buchanan, 32 ans, employés par le Danish Demining Group, une unité du Danish Refugee Council (DRC), avaient été enlevés le 25 octobre à Galkayo, dans la région autoproclamée semi-autonome de Galmudug (centre). «Le Danish Refugee Council confirme que Jessica Buchanan et Poul Hagen Thisted ont été libérés plus tôt dans la journée au cours d’une opération en Somalie», indique l’organisation dans un communiqué. «Ils vont bientôt retrouver leur famille», ajoute l’organisme, précisant que les deux otages ne sont pas blessés et en lieu sûr. Selon Mohamed Nur, les deux humanitaires sont en route vers Djibouti. Plusieurs pirates ont été tués par des échanges de tirs au cours de l’opération de libération, selon les autorités locales. «Nous avons recueilli les corps de huit pirates sur le lieu de l’attaque et nous avons appris que cinq autres ont été arrêtés», a indiqué par téléphone Abduali Moalin, un responsable administratif local. «Le raid s’est déroulé avant l‘aube et il semble qu’il ait été mené par des soldats très professionnels car il a duré moins d’une heure», a ajouté ce responsable. Des soldats étrangers ont pris le contrôle de l’aéroport de Galkayo pendant l’opération et plusieurs de leurs appareils y ont atterri, ont rapporté plusieurs témoins.
«J’ai vu au moins cinq hélicoptères survoler la ville tard hier (mardi) soir et ce (mercredi) matin nous apprenons que deux otages occidentaux ont été libérés par la force par des soldats étrangers», a raconté l’un d’eux, Abdulahi Isa. En raison des risques d’enlèvements et de violences permanentes, la Somalie est l’un des pays les plus dangereux pour les travailleurs humanitaires. Les ONG n’y travaillent la plupart du temps qu’avec des collaborateurs locaux. Un des collègues somaliens des deux travailleurs humanitaires, enlevé en même temps qu’eux, avait été libéré peu après le kidnapping. La Somalie est en état de guerre civile depuis 20 ans. La situation a permis l’éclosion de nombreuses milices, d’insurgés islamistes et de groupes de pirates qui règnent sur de plus ou moins grandes portions du territoire.

REUTERS
Jeudi 26 Janvier 2012

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