Augmenter la taille du texte
Diminuer la taille du texte
Partager

En Inde, ces enfants qui travaillent à la mine pour survivre




En Inde, ces enfants qui travaillent à la mine pour survivre
A 13 ans, Sanjay Chhetri se lève chaque jour avec la même peur: que la mine de charbon où il travaille s’effondre et l’ensevelisse à jamais. Comme des milliers d’enfants dans le nord-est de l’Inde, il gagne sa vie accroupi dans des tunnels si étroits que seuls des enfants peuvent s’y glisser.
L’adolescent à la fine ossature est doté de la morphologie adéquate pour travailler dans la lucrative industrie minière de l’Etat du Meghalaya: l’entrée des galeries, sombres et humides, est bien trop petite pour une corpulence d’adulte.
Sanjay embauche au coeur de la nuit, descend le long d’échelles glissantes avec deux pioches et une minuscule lampe frontale, et s’enfonce dans les profondeurs du sous-sol, à 1.400 mètres sous terre. Il se déplace avec la même précaution qu’à ses débuts, il y a sept mois, de peur de rater un barreau et de tomber cinquante mètres plus bas. Une fois dans la mine, il s’accroupit tant qu’il peut et se glisse dans un trou à rat de 60 centimètres de hauteur, en traînant un wagon vide derrière lui. C’est là que son cauchemar commence: “C’est terrifiant d’imaginer que le plafond tombe sur moi quand je travaille”, dit-il.
Douze heures plus tard, il aura empoché 200 roupies (2,80 euros). C’est plus que ce que gagnent ses parents, des manoeuvres qui vivent dans la capitale de l’Etat, Shillong.
Le travail des mineurs est pourtant illégal en Inde, avec des différences sur l’âge légal de la majorité en fonction des Etats. Et la loi sur les mines de 1952 interdit aux entreprises d’employer des jeunes de moins de 18 ans à l’intérieur des mines.
Mais le Meghalaya n’est pas soumis à cette loi sur la mine en raison de son statut spécial d’Etat du nord-est, peuplé de nombreuses tribus, où s’exerce un droit coutumier qui l’emporte sur la législation nationale.
Là-bas, n’importe quel propriétaire terrien peut ainsi creuser une mine à sa guise et les lois en vigueur ne l’obligent à aucune mesure de sécurité. Dans ces mines artisanales, aucune technologie sophistiquée: les mineurs creusent eux-mêmes les galeries avec des pelles et des pioches.
Aîné d’une famille de huit enfants, Sanjay a quitté l’école voici deux ans lorsque sa famille ne pouvait plus payer les factures.
“C’est un travail très difficile, j’ai du mal à tirer le wagon quand je l’ai rempli de charbon”, confie-t-il à l’AFP.
Alors qu’il grelotte dans un jean maculé de charbon, chaussé de tongs qui dévoilent des pieds ridés comme s’ils appartenaient à un homme beaucoup plus âgé, il raconte que ses parents lui demandent constamment de rentrer à la maison pour travailler avec eux.
Mais il n’est pas encore prêt à quitter la mine.
“J’ai besoin d’économiser de l’argent pour retourner à l’école. Mes amis me manquent et je me souviens encore de l’école. J’ai encore mes vieux rêves”.
Le responsable de la mine, Kumar Subba, assure que des enfants comme Sanjay affluent en nombre devant la mine pour se faire embaucher.
Il assure avoir 17 ans, et raconte avoir quitté son Népal natal lorsque son père est mort dans l’incendie de leur maison, laissant une veuve et deux enfants.
Contrairement à ses collègues plus expérimentés, Surya descend lentement l’échelle précaire dans un mouvement qui crispe ses traits délicats.
“Bien sûr j’ai peur, mais qu’est-ce que je peux faire? J’ai besoin d’argent, comment faire autrement pour rester en vie?”, dit-il à l’AFP.
Selon une association caritative basée à Shillong, Impulse NGO Network, 70.000 enfants sont actuellement employés dans les mines du Meghalaya, plusieurs milliers d’autres travaillant par ailleurs dans les gisements de charbon.

AFP
Vendredi 8 Mars 2013

Lu 392 fois

Nouveau commentaire :

Votre avis nous intéresse. Cependant Libé refusera de diffuser toute forme de message haineux, diffamatoire, calomnieux ou attentatoire à l'honneur et à la vie privée.
Seront immédiatement exclus de notre site, tous propos racistes ou xénophobes, menaces, injures ou autres incitations à la violence.
En toute circonstance, nous vous recommandons respect et courtoisie. Merci.

Actualité | Monde | Société | Régions | Horizons | Economie | Culture | Sport | Ecume du jour | Entretien | Vidéo | Expresso | En toute Libé | L'info | People | Editorial | Post Scriptum | Billet | High-tech | Vu d'ici | Scalpel | TV en direct | Chronique littéraire | Billet | Portrait | Au jour le jour | Edito










www.my-meteo.fr

Votre navigateur ne supporte pas le format iframe
Votre programme TV avec Télé-Loisirs