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Di Matteo et Drogba, fin de cycle ou prolongations ?




Leurs contrats expirant, l'entraîneur Roberto Di Matteo et son attaquant Didier Drogba, les deux héros de la victoire de Chelsea en finale de la Ligue des champions contre le Bayern Munich samedi (1-1 a.p., 4-3 t.a.b.), demeurent dans le flou concernant la saison prochaine.
Le propriétaire Roman Abramovich les conservera-t-il pour services rendus, ou s'en séparera-t-il pour enclencher un nouveau cycle ? Revue des arguments plaidant pour une continuité et une rupture.
Ils restent
Drogba a eu 34 ans en mars, mais reste un buteur décisif dans les grandes occasions: il a marqué en finale de la Coupe d'Angleterre (2-1 contre Liverpool), le but de la victoire en demi-finale de C1 contre le grand Barça (1-0), et égalisé à la fin du temps additionnel samedi (son 9e but en 9 finales!).
"Didier est un joueur de grands matches et l'a encore montré, a souligné le président du club, Bruce Buck, sur Sky Sport. Je crois que Ron Gourlay (directeur exécutif, ndlr) va s'asseoir autour d'une table avec son agent cette semaine et on verra où cela aboutira".
Geste symbolique, c'est l'Ivoirien qui a remis le Graal européen à Abramovich, qui en le brandissant réalisait son rêve le plus cher (un milliard d'euros investis depuis 2003). Selon la presse anglaise, Drogba voudrait prolonger de deux ans, tandis que le club ne lui en propose qu'un. La patron peut-il décemment pinailler avec le joueur-clef de la période dorée des Blues ?
Di Matteo, c'est le coach d'une mémorable victoire. Intérimaire peu expérimenté (il n'avait entraîné qu'en 3e et 2e divisions anglaises auparavant), l'Italien de 41 ans a donné aux Blues ce qu'ils espéraient depuis 2003. De manière significative, le patron russe lui a donné une chaleureuse accolade à l'issue des tirs au but.
"Robbie a fait un boulot extraordinaire, a encensé Bruce Buck. Il a permis aux joueurs de retrouver leur confiance et les a rendus performants. Il est sûrement en lice (pour être le prochain entraîneur, ndlr), il a fait du bon travail et doit être sérieusement pris en considération".
Ils partent   
Drogba a fait le tour de la question avec Chelsea, où il a tout gagné, et peut désormais +partir comme un prince+. Car rester à Londres représente le risque d'un déclin et donc d'une fin en demi-teinte. Les derniers mots de l'Ivoirien en conférence de presse d'après-match résonnaient d'ailleurs comme des adieux: "Je remercie tous les joueurs que j'ai côtoyés depuis 2004, tous les entraîneurs qui m'ont fait confiance comme joueur et comme homme". La victoire en C1 pourrait ainsi sceller une fin de cycle pour un effectif qui compte près d'une dizaine de trentenaires.
Sur le plan financier, Drogba peut décrocher un contrat faramineux sur plusieurs années, ce que le club chinois de son ex-coéquipier Anelka, le Shanghai Shenhua, lui aurait proposé selon la presse anglaise. Pas sûr qu'une telle opportunité se présente à nouveau quand il aura 35 ou 36 ans...
Di Matteo a été l'entraîneur idoine pour une mission commando de trois mois. Mais sur le long terme ? Si l'Italien a brillé dans les coupes (victoires en Cup et en C1), il n'est pas parvenu à redresser la situation en championnat. Cinquième à son arrivée, Chelsea a échoué à la 6e place, le pire classement sous l'ère Abramovich.
A-t-il aussi la poigne nécessaire face à ses cadres ? Lui qui les a remis en selle, après leur mise à l'écart par son prédécesseur Andre Villas-Boas, pourra-t-il les reléguer sur le banc s'ils déclinent ?
Le style de jeu très défensif peut également s'avérer, sur la durée, un souci. Pas vraiment le style d'un Pep Guardiola, qu'Abramovich rêverait d'attirer...
 

AFP
Mardi 22 Mai 2012

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