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Des peintures rupestres pourraient être l’œuvre de Néandertal




Des peintures rupestres pourraient être l’œuvre de Néandertal
Des peintures rupestres, soumises à une nouvelle série de datation extrêmement fiables s’avèrent beaucoup plus vieilles qu’estimées jusqu’à présent. Pas moins de 40.000 ans nous séparent en réalité de ces allégories. A cette époque, les dessins auraient pu être réalisés pas les néandertaliens, des cousins d’Homo Sapiens, l’Homme moderne.
Pour en arriver à de telles conclusions, des chercheurs de diverses institutions européennes, ont considéré 50 peintures néolithiques situées dans 11 grottes du nord-ouest de l’Espagne. Leur protocole radiométrique a consisté à dater avec l’uranium et le thorium les éléments carbonatés déposés sur la peinture au moment de sa création. Les résultats, parus  dans la revue Science, montrent que cette pratique artistique serait née en Europe près de 10.000 plus tôt que ce que les estimations laissaient entendre jusqu’alors.
Une main, ainsi que des disques réalisés à l’intérieur de la grotte d'El Castillo remontent à près de 40.800 ans. A cette époque coexistaient encore Néandertal et Homo sapiens, ce qui complique la reconnaissance de l’auteur de ces peintures. "Les résultats de cette datation montrent que les hommes modernes seraient arrivés d'Afrique avec la peinture murale comme faisant déjà partie de leurs activités culturelles ou alors, qu'ils auraient développé cette forme d'expression artistique très rapidement, peut-être en réponse à la concurrence avec les Néandertaliens", indique dans des propos recueillis par l’Internaute, Alistair Pike, chercheur à l'Université de Bristol au Royaume-Uni et principal auteur de l’étude.
Les Néandertaliens ont été dépeints au fil des découvertes comme des hommes des cavernes rustres et bestiaux. Toutefois, des preuves archéologiques récentes suggèrent que les mœurs de ces derniers étaient extrêmement proches à celles des Homo sapiens. Ils enterraient leurs morts, fabriquaient des outils complexes et utilisaient des pigments décoratifs. Les dessins les plus anciens, découverts en Afrique remontent jusqu’à 100.000 ans.
"Nous savons que le symbolisme dans l'expression culturelle existait parmi les Néandertaliens" explique Joao Zilhao, chercheur à l’Université de Barcelone. Il conclut : "De ce fait, ça ne serait pas très surprenant que les Néandertaliens aient été en fait les premiers artistes des cavernes en Europe".

Libé
Mercredi 20 Juin 2012

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