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Des océans de diamant sur Neptune et Uranus




D'après une étude publiée par le magazine Nature Physics, les planètes gazeuses Uranus et Neptune pourraient être dotées d'océans de diamant liquide sur lesquels flotteraient des icebergs de diamant solide.
La température de fonte du diamant n'avait jusqu'ici jamais été mesurée mais après avoir soumis un diamant pur à une température extrême alliée à une pression 40 millions de fois supérieure à celle que l'on trouve sur Terre, des scientifiques ont réussi à le faire fondre. Ils ont ainsi pu observer que lorsque la pression descend à 11 millions de bars et la température à 50.000 degrés, des blocs de diamants solides se forment pour flotter tels des icebergs, sur le diamant liquide. Composées d'environ 10% de carbone, le constituant du diamant, Neptune et Uranus doivent être soumises, à grandes profondeurs, à des conditions similaires à celles de l'expérience menée par le Lawrence Livermore National Laboratory. Il est donc très possible que des océans de diamant sur lesquels flottent des icebergs de diamant solide, existent sur les deux géantes gazeuses. Cette hypothèse a déjà été avancée par des chercheurs mais pour la démontrer, deux solutions pourraient être envisagées : l'envoi d'une sonde vers Uranus ou Neptune, ou la création de conditions semblables sur Terre. Mais ces solutions sont extrêmement coûteuses, en argent comme en temps, souligne Nature Physics.

Maxisciences
Mercredi 27 Janvier 2010

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