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Des mordus de baseball en Côte d’Ivoire




Leurs camarades trépignent avant le Mondial de football et s'inquiètent pour Didier Drogba, star blessée de l'équipe ivoirienne. Mais ces adolescents ont une passion plus singulière à Abidjan: chaque semaine, ils attrapent leur batte pour pratiquer le baseball.
En Côte d'Ivoire, pays francophone où le ballon rond rassemble une population divisée par des années de crise politique, ce sport très américain gagne petit à petit des adeptes.
Lancé en 1998 par des étudiants en éducation physique, le baseball ivoirien a connu en 2009 dans la capitale économique son premier championnat national, où s'affrontaient quatre équipes.
Cinq formations - presque toutes d'Abidjan - sont annoncées pour l'édition 2010 prévue fin juin.
Deux fois par semaine, des dizaines d'adolescents quittent leurs quartiers populaires pour s'entraîner à l'Institut national de la jeunesse et des sports (INJS), situé à Marcory, un autre quartier de la ville.
Munis de vétustes battes, de casques et de gants rapiécés, ces gamins de 10 à 15 ans s'adonnent à leur passion.
Sous un soleil de plomb, la joyeuse bande qui court pieds nus sur le terrain au gazon irrégulier partage la même histoire.
Tous sont venus à ce sport par le "bouche-à-oreille" entre copains, au quartier ou à l'école.
"En 2006, un ami est venu à la maison pour me parler de baseball. Je m'y suis mis, j'ai été conquis et j'ai réussi à mon tour à +capter+ quelques camarades", explique à l'AFP Florentin Azonnon, 11 ans, casquette vissée sur la tête.
Surnommé "Mosquito" en raison de sa frêle allure, Yannick Bredou, 12 ans, nourrit un rêve: "Devenir une star de la Ligue professionnelle nord-américaine de baseball (MLB)".
Il a participé en 2008 au premier championnat d'Afrique de la Little League (pour les moins de 12 ans) au Burkina Faso, remporté par la Côte d'Ivoire.
Le pays a également été vainqueur en 2009.
Certains évoquent les railleries que leur attire leur sport au pays du foot-roi.

Libé
Vendredi 11 Juin 2010

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