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Des milliers d’enfants ouvriers des plantations de tabac empoisonnés à la nicotine




Des milliers d’enfants contraints de travailler dans les plantations de tabac souffrent d’un empoisonnement à la nicotine équivalent à la consommation de cinquante cigarettes par jour.
 Cette information émane du rapport “Travail difficile, salaire ridicule, longues heures de labeur” rédigé par l’organisation non-gouvernementale Plan, organisation humanitaire internationale de développement, centrée sur l’enfant. Celui-ci décrit : “Les enfants ouvriers, pour certains âgés de 5 ans, présentent de graves symptômes dus à l’absorption par la peau de doses allant jusqu’à 54 milligrammes de nicotine dissoute par jour, soit l’équivalent d’en moyenne 50 cigarettes”.Les symptômes révélateurs de l’intoxication à la nicotine sont des migraines violentes, des douleurs abdominales, une faiblesse musculaire, une toux et des difficultés respiratoires. La “maladie verte du tabac”, autre nom pour ce type d’empoisonnement, est d’autant plus violente que les enfants sont jeunes.
Près de 80 000 enfants du Malawi travaillent dans les plantations de tabac au lieu d’aller à l’école pour survivre, soutenir leur famille et payer leurs frais de scolarité. Selon Plan, certains enfants ouvriers ne portent pas de protection vestimentaire tout au long de leurs 12 heures de travail quotidien, pour un salaire inférieur à 0,2 dollars.
Par ailleurs, certains enfants ont révélé subir des abus sexuels, physiques et affectifs. Dans son rapport, Plan demande au gouvernement du Malawi d’”appliquer avec rigueur les lois sur le travail et la protection des enfants déjà en vigueur” et aux plantations de permettre aux enfants de travailler dans de meilleures conditions. L’industrie du tabac représente 70 % des gains à l’exportation pour le Malawi. Près d’un demi-million de personnes y sont employées. Malgré cela, la moitié de la population malawite vit sous le seuil de pauvreté avec moins d’un dollar par jour (environ 0,7 euros).

Maxisciences
Jeudi 27 Août 2009

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