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Des insectes pour espionner les conversations




Une équipe de chercheurs de l’université de Berkeley a implanté un équipement de surveillance sur des scarabées à des fins militaires. Les insectes sont “télécommandés” et pourraient ainsi servir d’espions, permettant aux militaires d’écouter n’importe quelle conversation.
L’équipe de scientifiques, menée par Hirotaka Sato, a créé des scarabées cyborgs guidés à distance via un portable. Un implant permet de contrôler les mouvements des insectes, de leur envol à l’atterrissage. Leur cerveau est stimulé par une microbatterie qui agit donc sur les ailes. L’appareil a été implanté sur les scarabées lorsqu’ils étaient encore au stade pupal.
Trois types de scarabées du Cameroun, mesurant 2 à 20 cm de long, ont été utilisés pour les expériences réalisées à l’université de Berkeley en Californie. Après plusieurs tentatives, c’est la première fois que des scientifiques arrivent à maîtriser à distance un insecte.
Certains chercheurs mettent en doute l’utilisation des scarabées télécommandés dans l’armée. Ils suggèrent plutôt que ces cyborgs servent de petits véhicules aériens pour envoyer des courriers dans les endroits inaccessibles. D’autres expériences sur les libellules, les mouches et les mites sont en cours car ces insectes ont « une capacité de vol incomparable » selon l’équipe de Berkeley.

Maxisciences
Jeudi 22 Octobre 2009

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