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Des indices de cannibalisme chez le tyrannosaure




Le site PLOS ONE a publié vendredi 15 octobre les conclusions d'une étude menée par des chercheurs américains et canadiens. Cette dernière concernait des traces de morsures de tyrannosaure, retrouvées sur des os fossilisés de... tyrannosaure !
C'est en cherchant, dans les collections de divers musées, des restes de dinosaures portant des marques de morsures de mammifères que Nick Longrich, de l'université de Yale (Connecticut), est tombé sur un os fossile mordu par un gros carnivore, qui ne pouvait être qu'un Tyrannosaurus rex, seul de sa catégorie à vivre en Amérique du Nord il y a 65 millions d'années. C'est alors que le scientifique s'est aperçu que l'os mordu appartenait lui aussi à cette espèce.Voulant en savoir plus, Longrich et ses collègues ont examiné quelques douzaines d'autres os de T. rex, et trouvé trois os de pied et un os de "bras" portant de tels stigmates : un pourcentage significatif. Les chercheurs ignorent si ces marques indiscutables d'un comportement alimentaire ont été faites après un combat -le vainqueur dévorant le vaincu- ou si elles sont le résultat de mœurs nécrophages, le T. rex devenant en l'occurrence un simple charognard. Les morsures ont en tout cas été faites post-mortem, mais il est possible que l'agresseur soit revenu dévorer les restes de sa victime, tuée quelque temps auparavant.
Bien que jusqu'à présent, seule une espèce de dinosaure, Majungatholus, était connue pour son cannibalisme occasionnel, Longrich pense qu'un tel comportement devait être moins rare que ce que l'on pensait, et qu'une étude plus attentive des restes paléontologiques devrait être menée dans cette optique.    

Maxisciences
Mardi 26 Octobre 2010

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