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Des chimpanzés altruistes ont recours à l'adoption




Des scientifiques allemands ont découvert que les chimpanzés étaient capables d'actes altruistes, comme adopter de jeunes orphelins, au même titre que l'Homme.  Une étude a recensé 18 cas d'adoption chez des chimpanzés non liés par le sang, dans leur milieu naturel, en Côte d'Ivoire. Il semblerait donc que cette pratique et, par conséquent,  l'altruisme en général, ne soient pas spécifiques à la race humaine.En effet, les chimpanzés adultes donnaient beaucoup de leur énergie, de leur temps et de leur nourriture au jeune chimpanzé qu'ils avaient recueilli suite à la mort de ses parents génétiques. Ils lui offraient protection sans rien attendre en retour. Ce genre de comportement peut être rapporté chez des animaux domestiques comme les chiens et chats mais les chercheurs, après avoir étudié des singes en captivité, pensaient qu'il n'était vraiment répandu que chez l'Homme. L'altruisme ne serait donc pas spécifiquement un comportement humain.  Des exemples ont déjà été rapportés chez d'autres espèces comme les chauves-souris vampires : celles-ci régurgitent une partie de leur nourriture (en l'occurrence du sang, d'où leur nom) afin de la partager avec les chauves-souris qui n'auraient pas réussi à se nourrir. De même, les singes verts guettent et donnent l'alarme à leur groupe dans le but de le protéger des prédateurs, quitte à se mettre eux-mêmes en péril.Cependant, certains scientifiques qualifient ces situations de donnant-donnant : l'animal ne partagerait pas sa nourriture par pur altruisme, mais pour que ses congénères se comportent de la même façon lorsque la situation sera inversée, quand lui-même sera dans le besoin.Pourtant, dans le cas de l'adoption, il n'y a aucun rendu possible. Les chimpanzés auraient beaucoup plus de facilité à vivre sans un jeune à nourrir, surveiller et éduquer pendant des années. 


Maxisciences
Mercredi 3 Février 2010

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