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Découverte des restes sacrificiels de l'âge du fer




En travaillant aux fondations d'une nouvelle école à Londres, des ouvriers ont découvert des restes d'enfants et d'animaux âgés de 2.000 ans. Les archéologues pensent qu'il s'agit là d'offrandes, enterrées lors de l'abandon d'un village à la fin de l'âge du fer.  
Des fosses profondes, certaines contenant les dépouilles de bébés mort-nés, d'autres les squelettes d'animaux domestiques démembrés : c'est ce qu'ont découvert les bâtisseurs de la future école de Stanley Park, à Carshalton (sud-ouest de Londres). Des outils trouvés près des restes d'animaux - chevaux, moutons, cochons, chèvres, etc. - ont permis de dater le site à la fin de l'âge du fer, donc au début de l'occupation romaine. Il était alors fréquent, chez les anciens Britanniques et chez les Romains, d'enterrer les enfants morts durant ou peu après leur naissance, à proximité de l'habitation de leur famille. Mais les archéologues penchent plutôt pour des fosses - peut-être d'anciens silos à grain - utilisées pour des pratiques rituelles, au cours desquelles du bétail était sacrifié - les enfants ayant visiblement succombé, eux, à des causes naturelles. Il s'agirait d'offrandes déposées là à l'occasion de l'abandon d'un hameau fermier, peut-être lié à l'invasion romaine par l'empereur Claudius, vers 40 après J.C. C'est l'un des plus importants sites de l'âge du fer mis au jour dans la capitale britannique depuis des années.

Maxisciences
Mercredi 22 Septembre 2010

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