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Découverte de nouveaux fossiles de dinosaures en Amérique du Nord




La découverte de fossiles de dinosaures aux puissantes pattes pourrait conduire les paléontologues à revoir leur jugement concernant une espèce de ruminants supposée pacifique. 

La découverte du Sarahsaurus aurifontanalis, qui vivait en Amérique du Nord il y a environ 190 millions d'années, permet de conclure que certains dinosaures étaient parvenus à maîtriser leur environnement davantage par opportunisme et chance que par une véritable domination de leurs congénères.Un remarquable squelette de Sarahsaurus complet a été découvert en Arizona. L'animal mesurait 4,3 mètres de long pour 113 kg. Comme les sauropodes, les Sarahsaurus possédaient un long cou et une petite tête. Cependant, la nouvelle espèce identifiée est également dotée d'une mâchoire puissante et de surprenantes pattes griffues d'une incroyable puissance. "Nous pensions que ces animaux étaient des herbivores, mais ces pattes et ces griffes massives soulèvent de nouveaux questionnements sur l'utilité qu'ils en avaient" explique Tim Rowe, un paléontologue de l'université du Texas. "D'après leur dentition, je pense qu'ils auraient pu manger n'importe quoi : ils pouvaient aussi bien être des charognards, pas seulement des herbivores".Les paléontologues pensaient auparavant que les dinosaures avaient des capacités d'adaptation nettement supérieures que les autres reptiles mais il s'agirait, dans le cas présent, davantage d'opportunisme. En effet, les ancêtres des sauropodes auraient profité de la disparition de leurs congénères durant l'ère Triassique-Jurassique pour pouvoir migrer du sud au nord de l'Amérique. Actuellement on ne peut pas savoir pourquoi et comment un tel groupe a pu survivre alors que d'autres espèces ont disparu. Mark Loewen, un autre paléontologue du muséum d'histoire naturelle de l'Utah, indique que cette découverte permettra également de compléter l'arbre généalogique des sauropodes et de spécifier leur localisation au fil du temps.


Libé
Mercredi 20 Octobre 2010

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