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Découverte de 85 nouvelles espèces de coléoptères




Découverte de 85 nouvelles espèces de coléoptères
«Bien que le genre Baconia ait été initialement nommé ainsi en l’honneur du philosophe élisabéthain Francis Bacon, l’artiste expérimental Francis Bacon serait également un homonyme approprié pour ces coléoptères fantastiques», commente Michael Caterino, du Muséum d’histoire naturelle de Santa Barbara (Californie).
Lui et son collègue, Alexey Tishechkin, ont entrepris une refonte du genre zoologique Baconia, un groupe de coléoptères de la famille des Histeridae, connu pour ses coloris éclatants. Grâce à une étude minutieuse des rares spécimens détenus par plus de 20 muséums ainsi que des recherches en milieu naturel, ces scientifiques ont établi l’existence de 85 nouvelles espèces qui avaient jusqu’alors échappé aux descriptions.
Cela fait donc monter le nombre total d’espèces de Baconia à 116. Si les Histeridae sont généralement assez ternes, «même les spécialistes des coléoptères sont émerveillés par les couleurs fantastiques des Baconia», observe Caterino.
«En termes d’histoire naturelle, les Baconia ne sont pas très différents de plusieurs autres groupes d’Histeridae ayant les mêmes habitudes, mais des coloris beaucoup plus ternes», précise le chercheur. Les Baconia se nourrissent généralement de coléoptères plus petits et xylophages (se nourrissant de bois). Ils repèrent leurs phéromones avant de les traquer en pénétrant l’écorce des souches grâce à leur corps étrangement aplati.
La fonction des couleurs exceptionnelles des Baconia reste pour l’instant un mystère. Le manque de connaissances à leur sujet est probablement dû à leur extrême rareté. «Les sciences de la biodiversité sont une leçon d’humilité. Nous savons que nos résultats ne sont toujours que la partie visible de l’iceberg. Notre plus grand espoir est qu’en attirant l’attention sur l’existence de ces créatures exquises, nous allons inspirer d’autres personnes à chercher de nouvelles populations et de nouvelles données», conclut Michael Caterino.

Maxisciences
Samedi 26 Octobre 2013

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