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De l’eau plus ancienne que le Soleil relance l’espoir de vie sur les exoplanètes




De l’eau plus ancienne que le Soleil relance l’espoir de vie sur les exoplanètes
Jusqu’à la moitié de l’eau sur la Terre est probablement plus ancienne que le système solaire, ce qui accroît la probabilité que la vie puisse exister sur des exoplanètes dans notre galaxie, la Voie Lactée, indique une nouvelle recherche.
Ces travaux, publiés  dans la revue américaine Science, devraient alimenter le débat sur le fait de savoir si les molécules de glace d’eau dans les comètes et nos océans se sont formées dans le disque de gaz et de poussière autour de notre jeune Soleil il y a 4,6 milliards d’années, ou si elles proviennent d’un nuage interstellaire plus ancien.
Utilisant un modèle informatique sophistiqué permettant de simuler les signatures chimiques entre les molécules d’eau formées dans le système solaire et celles qui lui ont préexisté, ces chercheurs ont trouvé que de 30 à 50% de l’eau que nous consommons aujourd’hui est plus ancienne que le soleil d’environ un million d’années.
Etant donné que l’eau est un élément clé pour le développement de la vie sur la Terre, les résultats de cette étude pourraient suggérer que la vie existe ailleurs dans notre galaxie, soulignent ces chercheurs.
“Il s’agit d’un pas important dans notre quête pour savoir si la vie existe sur d’autres planètes”, a affirmé le professeur Tim Harries, du département de physique et d’astronomie de l’université d’Exeter au Royaume-uni, un des auteurs de ces travaux.
On pensait jusqu’alors que la formation de l’eau sur la Terre résultait de conditions uniques qui existaient au début du système solaire et seraient rarement réunies ailleurs, a-t-il ajouté.
“En déterminant désormais la partie ancienne de la provenance de l’eau sur le Terre, nous pouvons voir que le processus de formation de notre système solaire n’a pas été unique et que, de ce fait, des exoplanètes peuvent se former dans des environnements où l’eau est déjà abondante”, a expliqué le professeur Harries.
“Cela accroît la possibilité que certaines planètes en dehors de notre système solaire (exoplanètes, ndlr) aient des conditions propices et des ressources en eau permettant l’existence de la vie et son évolution”, a-t-il estimé.
“Ces résultats impliquent qu’une partie de l’eau du système solaire provient de l’environnement dans lequel le soleil est né et qui lui préexistait”, a précisé Ilsedore Cleeves, une astronome de l’université du Michigan, aux Etats-Unis, principale auteure de l’étude.

Mercredi 1 Octobre 2014

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