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Cruijff, l’artisan du football total Enfance




Cruijff, l’artisan du football total Enfance
Né à Amsterdam, le petit Johan Cruijff est le fils de commerçants habitant en face du stade de l'Ajax Amsterdam, le Stadion De Meer. Son père meurt d'une crise cardiaque alors que Johan a 12 ans et sa mère est contrainte de travailler comme femme de ménage au club, pour subvenir à leurs besoins. Elle y inscrit son fils qui se distingue rapidement au sein des sections de jeunes. En 1963, il signe son premier contrat professionnel avec l'Ajax.

La période Ajax

Le 15 novembre 1964 à l'âge de 17 ans, Cruijff fait ses débuts professionnels contre l'équipe de Groningue, et, malgré la défaite (3-1), marque un but. Mais c'est surtout lors de la saison suivante que Cruijff se révèle véritablement. Il inscrit un doublé contre l'équipe de Door Wilskracht Sterk, qui l'impose alors comme un titulaire indiscutable de l'équipe, puis son premier triplé contre Telstar, avant que quatre jours plus tard, il n'inscrive un quadruplé en Coupe des Pays-Bas contre le BV Veendam. A la fin de la saison 1965-1966, Cruijff aura inscrit 25 buts en 23 matchs et remporté son premier championnat. Il récidive ensuite la saison suivante, en inscrivant 33 buts et en gagnant sa première Coupe des Pays-Bas. La saison suivante, il remporte une nouvelle fois le championnat.

Le « football total »

Lors de la saison 1969, l'Ajax fait un parcours remarqué en Coupe des clubs champions (C1) en se hissant en finale contre le Milan AC. Bien que battus 4 à 1, les Hollandais, alors inconnus sur la scène européenne, marquent les esprits par leur jeu offensif et spectaculaire. Ce jeu est le résultat d'un style mis en place par leur entraîneur Rinus Michels et nommé « football total ». Dans ce style de jeu, l'accent est mis sur l'attaque, la circulation du ballon et dans la permutation des postes. Ainsi, les défenseurs, au gré du match, se retrouvent en situation d'attaque, et les attaquants en situation de défense. Dans ce système, la rapidité et l'endurance de Cruijff sont très sollicitées. Il lui arrive de se replier jusqu'à sa zone de défense pour rechercher des ballons. Il devient très rapidement le pion essentiel de ce système. La rapidité était son point fort, il avait la capacité de courir aussi vite avec ou sans ballon, et ses statistiques égalaient celle des meilleurs sprinteurs de l'époque (3,8 secondes sur 30 mètres, départ arrêté).
Mais le football total de l'Ajax n'en est encore qu'à ses prémices, et doit s'incliner pour le titre de champion des Pays-Bas face à l'ennemi juré du Feyenoord Rotterdam en 1970. Ce dernier gagne cette année-là la Coupe d'Europe des clubs champions.

L'Ajax au sommet
de l'Europe


C'est à l'issue de la saison 1971, que Cruijff et l'Ajax vont définitivement imposer le football total à l'Europe. Les Hollandais remportent la Coupe d'Europe des clubs champions contre le Panathinaïkos 2 buts à 0, cette victoire marquant le triomphe du football total de Rinus Michels, et la consécration pour Cruijff qui remporte là le premier titre majeur de son histoire. Même si Rinus Michels quitte l'Ajax en 1972, cela n'empêche pas Cruijff et ses équipiers de rééditer par deux fois leur performance en s'adjugeant, sous la houlette de Stefan Kovacs, la Coupe d'Europe des clubs champions de 1972 face à l'Inter et de 1973 face à la Juventus.
La période au

FC Barcelone

A l'été 1973, Johan Cruijff est transféré au FC Barcelone pour la somme de 6 millions de florins (soit 2 millions de dollars). Beaucoup de raisons furent invoquées pour expliquer le transfert du Batave de l'Ajax au Barça. L'une d'entre elles était la colère de Cruijff de ne pas être nommé capitaine de l'Ajax. Plus probablement, il s'agirait plutôt pour lui de rentabiliser son talent, le club catalan offrant notamment à Cruijff un salaire très élevé. La venue de Cruijff dès lors considéré comme le « meilleur joueur d'Europe » (il remporte son deuxième Ballon d'Or en 1973) à Barcelone, suscite un grand émoi chez les supporteurs catalans. Il est d'autant plus apprécié qu'il a déclaré avoir préféré signer pour le Barça plutôt que pour le Real Madrid, parce que celui-ci était soutenu par Franco. Cette prise de position va donner à celui que les socios (abonnés en espagnol) appelleront El Salvador (le Sauveur), une aura incroyable. Le club n'a plus gagné la Liga depuis 1960, et s'apprête à fêter son 75e anniversaire. La pression populaire est énorme : Cruijff est considéré comme le Messie venu redonner au club son lustre d'antan. Tout lui est autorisé, y compris fumer ses Camel sans-filtre à la mi-temps des matchs. L'équipe barcelonaise, dirigée par Rinus Michels (un autre ancien de l'Ajax), ne peut pas compter sur sa recrue dès le début de saison, à cause de problèmes politico-administratifs . Cruijff débute donc sous ses nouvelles couleurs le 28 octobre 1973. L'équipe ne perd alors plus aucun match, et est sacrée championne d'Espagne. Point culminant de ce neuvième titre : le 17 février 1974, le FC Barcelone bat le Real Madrid 5-0 au stade Santiago Bernabéu à Madrid. En novembre 1973, Cruijff est sélectionné dans la sélection de Catalogne, où il répond présent avec quelques joueurs du FC Barcelone. Cruijff reste cinq saisons, avant de quitter le club en 1978 sur une victoire en coupe du Roi. D'un point de vue sportif, le bilan de son passage au Barça est maigre : 2 titres (malgré également divers saisonnier comme le Tournoi de Palma de Mallorca en 1974 et 1976), mais la passion qui lie le peuple catalan à el flac va bien au-delà du football. Dans ces années de plomb, le club est une vitrine politique et le stade un lieu de revendication. L'humiliation faite à Madrid, le fait d'appeler son fils Jordi, un prénom catalan donc interdit, ou encore de dédicacer une photo aux 113 membres de l'Assemblée de Catalogne emprisonnés dans les geôles fascistes font de Cruijff bien plus qu'un simple footballeur [style à revoir].

Avec la sélection
 nationale


Johan Cruijff honore sa première sélection le 17 octobre 1966 en inscrivant un but contre la Hongrie. Deux mois plus tard, il est le premier international néerlandais à recevoir un carton rouge et à être expulsé, lors d'un match contre la Tchécoslovaquie. Il sera suspendu un an par sa fédération. Cet épisode va le pousser à moins s'investir dans la sélection pendant quelques années.
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La Coupe du monde 1974

C'est surtout en 1974 que Cruijff va véritablement s'attacher à offrir aux Pays-Bas leur premier titre international. Capitaine d'une redoutable équipe, où il retrouve ses anciens coéquipiers de l'Ajax (Rep, Krol, Neeskens) et d'autres joueurs talentueux comme Robert Rensenbrink, Cruijff fait un véritable festival. Les Oranje, devenus pour la circonstance «Oranges mécaniques», écrasent leurs adversaires en appliquant le « football total » qui avait fait la gloire de l'Ajax Amsterdam. L'Argentine est laminée 4 à 0 (dont 2 buts de Cruijff) ; le Brésil est lui battu 2 à 0 (1 but de Cruijff). En finale, Cruijff se retrouve face à la RFA de Franz Beckenbauer. Les Pays-Bas en raison de leur parcours, sont largement favoris. Dès la première minute de jeu, Cruijff se rue à l'assaut des cages de Sepp Maier et est fauché par Berti Vogts dans la surface de réparation. Le penalty est transformé par Johan Neeskens. Menant 1 à 0, l'équipe des Pays-Bas va déjouer et perdre le contrôle du match. Cruijff, si flamboyant lors de la compétition, est mis sous l'éteignoir par le défenseur Berti Vogts et énervé, récolte même un carton jaune. Les Allemands reviennent au score par Paul Breitner (sur penalty) et prennent l'avantage décisif par Gerd Müller. Battu 2 à 1, Johan Cruijff voit le Kaiser Franz Beckenbauer, soulever une Coupe du monde dont les Pays-Bas pensaient qu'elle ne leur échapperait pas.
Cette finale perdue, dont l'échec ne peut être imputé au seul Cruijff, reste un point noir dans son palmarès.

Libé
Vendredi 30 Août 2013

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