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Confusion des visages d'autres ethnies




Au cours d'une étude publiée dans Proceedings of the national academy of science, des chercheurs se sont intéressés à la raison pour laquelle nous confondons les visages des personnes issues d'autres ethnies. D'après leurs travaux, c'est notre cerveau qui est à l'origine de cette confusion.
Cette difficulté à faire la différence entre plusieurs visages de personnes appartenant à d'autres ethnies serait due à une réaction inconsciente immédiate, estiment les chercheurs de Glasgow et de Fribourg qui ont mené cette étude. Estimer que toutes les personnes de type asiatique ou africain se ressemblent ne serait donc pas l'effet d'une mauvaise volonté ou de préjugés, mais bien d'un phénomène physiologique. "Si tous les Chinois ont tendance à se ressembler pour nous Européens, ce n’est pas parce qu’ils ont tous les cheveux et les yeux noirs mais parce que notre système visuel a appris à les classer d’emblée dans une catégorie beaucoup plus large", explique Roberto Caldara, professeur à l’Université de Fribourg.
Si ce phénomène n'est pas inné, un nourrisson est capable de faire la différence, il est universel, conclut l'étude. Les chercheurs se sont en effet penchés sur l’aire fusiforme faciale, une région située à l’arrière du cerveau droit, et qui est spécialisée dans la reconnaissance des visages. Ils ont comparé les réactions de personnes invitées à regarder successivement les visages de personnes d’origine asiatique ou européenne. Les scientifiques ont alors constaté que la réaction des sujets n'était spécifique que lorsqu'ils observaient des visages de la même origine ethnique que la leur. Les personnes chinoises ont en effet dans un premier temps réagi de la même manière face à tous les visages européens qu'ils observaient. Quant aux Européens, ils ont eux aussi montré le même signal d’accoutumance devant différents visages asiatiques. Un constat qui ne laisse pas la place au doute pour Roberto Caladra. "Nous avons démontré avec notre étude que ce phénomène est universel et se retrouve chez tous les êtres humains", estime-t-il.

Maxisciences
Lundi 29 Novembre 2010

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