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Collision entre un destroyer américain et un pétrolier

10 marins américains portés disparus




Dix marins américains sont portés disparus et cinq autres ont été blessés dans une collision lundi entre leur destroyer et un pétrolier au large de Singapour, deuxième accident impliquant un navire de guerre américain en deux mois.
Le destroyer lance-missiles USS John S. McCain a gagné Singapour dans l'après-midi. Sa coque présentait une large brèche par laquelle l'eau s'est engouffrée après la collision avec le navire marchand Alnic MC près du détroit de Malacca, a déclaré l'US Navy dans un communiqué.
Une importante opération de secours mobilisant des vaisseaux et des avions de trois pays a été lancée pour tenter de retrouver les disparus.
"Des dégâts significatifs à la coque ont provoqué l'inondation des compartiments voisins, y compris des couchages, la salle des machines et la salle de radio", a dit la marine américaine. Les efforts de l'équipage ont toutefois permis "d'arrêter l'inondation".
Quatre blessés ont été héliportés vers un hôpital de Singapour avec des blessures légères, tandis que le cinquième n'a pas eu besoin d'examens médicaux supplémentaires, a précisé l'US Navy. La collision avec le pétrolier s'est produite lundi à 05H24 (21H24 GMT dimanche) alors que le destroyer faisait route vers le port de Singapour pour une halte de routine.
Le navire de guerre américain venait de mener "une opération" sensible de promotion de la "liberté de navigation" en mer de Chine méridionale, à la grande fureur de Pékin, qui revendique la quasi totalité de cette région stratégique.
Singapour a dépêché trois remorqueurs et quatre bateaux de garde-côtes, tandis que la Malaisie -- dont l'Etat de Johor (sud) est proche du lieu de la collision -- a déployé huit bateaux et devait également envoyer un avion.
Un hélicoptère et d'autres appareils américains participaient également aux recherches.
"C'est regrettable", a déclaré le président américain, Donald Trump, dans une première réaction devant les journalistes qui l'interrogeaient sur cette collision, à son retour de vacances à la Maison Blanche à Washington.
"Pensées et prières pour nos marins de l'US Navy à bord du John S. McCain où des efforts de sauvetage sont en cours", a ensuite ajouté M. Trump dans un tweet.
Le destroyer doit son nom au père et au grand-père du sénateur américain John McCain, tous deux amiraux dans la marine américaine.
L'autre bateau impliqué est un pétrolier battant pavillon du Liberia utilisé pour le transport de pétrole et produits chimiques et pesant plus de 30.000 tonnes, selon le site Internet spécialisé dans l'industrie Marine Traffic.
Il a subi quelques dégâts mais aucun membre de son équipage n'a été blessé, selon l'autorité maritime de Singapour.
C'est la seconde collision impliquant un navire de guerre américain en peu de temps.
Le 17 juin, sept marins avaient péri dans un accident entre le destroyer USS Fitzgerald et un porte-conteneurs battant pavillon philippin, au large de la ville japonaise de Yokosuka, où transitent de nombreux porte-conteneurs qui se rendent dans les ports de Tokyo et Yokohama.
Le bâtiment militaire avait été fortement endommagé côté tribord par un violent choc avec l'ACX Crystal, beaucoup plus massif. De l'eau avait pénétré dans une salle des machines, la salle de radio et des espaces de couchage, dans lesquels des plongeurs avaient retrouvé les corps des marins, âgés de 19 à 37 ans.
L'équipage du destroyer sera "certainement" tenu responsable de l'accident, avait déclaré il y a un mois un responsable du Pentagone.
Le destroyer USS John S. McCain s'était approché le 10 août à six milles marins du récif Mischief - îlot artificiel construit par la Chine en mer de Chine méridionale -, qui fait partie de l'archipel disputé des Spratleys, avait alors indiqué sous couvert d'anonymat un responsable américain.

Mardi 22 Août 2017

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