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Chelsea seigneurial en Premier League




Les "Blues" mettent les voiles: Chelsea a récolté à Crystal Palace (1-0) sa onzième victoire de suite en Championnat d'Angleterre et mis la pression sur ses poursuivants directs, samedi, en ouverture de la 17e journée.
De son côté, Manchester United a confirmé son regain de forme en s'imposant à West Bromwich (2-0), sa troisième victoire de suite en championnat. Une performance que le club de José Mourinho n'avait plus réussie depuis août.
Au classement, Antonio Conte et ses hommes, avec 33 points pris sur 33 possibles depuis début octobre, ont maintenant neuf longueurs d'avance sur Liverpool et Arsenal, avant leur entrée en lice dimanche et lundi.
Les "Gunners" devaient se déplacent dimanche à Manchester City, pour un duel entre deux partisans d'un football offensif, Arsène Wenger et Pep Guardiola.
Les "Reds", eux, se préparent à un derby à Everton lundi soir (20h00 GMT).
Sans génie mais sans faille, les Blues se sont imposés dans le brouillard du sud de Londres.
Conte avait déjà loué le "caractère" et la "patience" de ses joueurs après leurs deux derniers succès, obtenus 1-0 contre West Bromwich et à Sunderland, il pourra continuer à leur faire confiance.
Au Selhurst Park, les Blues ont profité de la moindre erreur de Crystal Palace pour se montrer dangereux. Et contre l'une des pires défenses de Premier League, il y a fatalement eu une boulette un peu plus coûteuse que les autres.
Et tout aussi inéluctablement, c'est Diego Costa, désormais seul meilleur buteur avec 13 buts, qui a profité de la montée à contretemps de Hennessey pour placer une petite tête lobée (43e).
"Je suis content pour mes joueurs, a réagi Conte. Ils méritent ça, parce que tous les jours, je vois leur engagement, leur travail à l'entraînement et leur volonté de réaliser quelque chose d'important cette saison", rapporte l’AFP.
Pour Crystal Palace, en revanche, c'est la huitième défaite lors des dix dernières journées. Résultat, les "Eagles", les ailes coupées par les blessures, descendent au 17e rang.
Par ailleurs, les "Red Devils" sont lancés avec une troisième victoire consécutive, grâce au doublé d'Ibrahimovic contre West Bromwich (2-0).
Ils remontent ainsi à hauteur de Tottenham (30 pts), qui devait recevoir Burnley dimanche. Et surtout, ils ne sont plus qu'à trois unités de la quatrième place, synonyme de Ligue des champions, détenue par leurs voisins de Manchester City.
Sans être absolument dominateurs, les Red Devils n'ont toutefois jamais tremblé face aux "Baggies". Ibrahimovic, encensé dans la semaine par Mourinho, a encore prouvé qu'il était "phénoménal".
Le géant Suédois a d'abord repris de la tête un bijou de centre de Lingard (5e), puis s'est débarrassé de deux défenseurs pour définitivement mettre les siens à l'abri (56e).
"Je me sens bien, j'étais un peu fatigué à la fin, mais je suis en confiance. On travaille dur, on se sacrifie pour les autres, c'est beau", a réagi sur BT Sport Ibrahimovic, qui a marqué dix buts lors de ses neuf derniers matches.
"Je suis tellement content pour lui", a commenté Mourinho sur la BBC. "Ce qu'il fait à 35 ans est un rêve pour n'importe quel attaquant de Premier League âgé de 25 ans."
Leicester a réussi à ramener le match nul de Stoke (2-2), grâce à deux buts d'Ulloa et Amartey dans le dernier quart d'heure. Les "Foxes" s'en sortent bien puisqu'ils évoluaient à 10 depuis la 28e minute, après le carton rouge de Vardy pour un tacle les deux pieds décollés.
West Ham a été verni de s'imposer, sur un penalty controversé, contre la lanterne rouge Hull (1-0). Pas de chance pour les "Tigers", ils ont touché trois fois les poteaux londoniens.

Libé
Lundi 19 Décembre 2016

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